Why The ACLU Lawsuit (And Proposed Settlement) Misses The Mark (¿Por qué la demanda de la ACLU - y del Acuerdo Propuesto - pierde la marca)

(en español después) When we published our critique of the ACLU lawsuit back on March 2nd of this year that was supposedly against the disproportionate loss of teachers at some low performing schools because of their lack of seniority, there were some things that made no sense and which were conspicuously ignored by the lawsuit and response to it that we pointed out at that time.

Seven months later we can see that the real target of the ACLU lawsuit was not the disproportionate loss of teachers but rather a not so subtle attack on teacher seniority throughout the Los Angeles Unified School District and elsewhere as part of the agenda to privatize public education while eliminating its most expensive component experienced professional teachers.

On Larry Mantle's Airtalk radio show on Thursday, October 7th, I found myself agreeing with UTLA President A.J. Duffy when he said, "It's the failure to have safety and security and administrative backup that supports teachers and the discipline" necessary for anybody to teach.

The problem was that he and nobody else seems willing to talk about why discipline is so bad. When LAUSD continues to socially promote students year after year into classes years beyond their English and math abilities, disruption of class is a natural consequence for students with these unaddressed deficits that are humiliated by education far beyond their reasonable ability to understand. Single-subject secondary credentialed teachers do not have the time or training to deal with the deficits these students have, while also teaching the secondary course they were hired to teach. The only thing that a teacher with a great deal of seniority had up until this questionable agreement between the ACLU and LAUSD that excluded UTLA was to avoid this no win situation by going to a different school with hopefully less unaddressed discipline issues.

The American Civil Liberties Union (ACLU) filed suit on February 24, 2010 against LAUSD and the State of California for budget cuts that have disproportionately affected 3 predominantly schools of color."The lawsuit was filed in superior court by the ACLU of Southern California, Public Counsel Law Center and the law firm of Morrison & Foerster LLP, on behalf of students at the three schools."

While there is no question that the education offered to predominantly students of color at these and other schools within LAUSD has been impacted by budget cuts, there are many other factors as to why these cuts are more detrimental to inner city schools. To understand this requires people put together a sequence of circumstances that for some reason the ACLU and its associates in this case seem unwilling to address:

1. Teachers are able to pick what school they want to work at based on their seniority. Therefore, the teachers that wind up teaching at poor inner city schools have the least amount of seniority and are presently subject to lay offs and dismissals in bad budgetary times, before their colleagues with more seniority -- last hired, first fired. This is why "seventy-two percent of the teachers received layoff notices; at Markham, [where] the layoffs included almost the entire English department along with every eighth grade history teacher." In an education system that is driven by jobs and the maintenance of political power, academic achievement will always be sacrificed first.

2. Behavioral issues are much more pronounced at schools like the three that are involved in the law suit, because the students have been put in classes years beyond their ability to understand. They are incapable of being engaged at their present age determined grade-level, that is far beyond their subjective abilities. The sheer number of students that are disrupting classrooms makes it impossible for administration to enforce discipline due to this problem of their own creation. Even the few students that have mastered the prerequisite grade level standards are in classes that are often held hostage by disruptive students that the administration is either unable or unwilling to discipline, because of ADA considerations in bad economic times. As a teacher, try and go through a semester's worth of course standards in your class, while a three-ring-circus is going on.

3. The parents of the students who are presently being denied an education were themselves my students when I started teaching 23 years ago. How can we assume that these parents have the skill set necessary to advocate on behalf of their children or help with school work, when they never were taught these skills. The 14 year-old girl in 1989 at Audubon Middle School was probably right when she told me that her mother didn't love her, because the reality was that she had unintentionally stolen her mother's childhood. If people have never been socialized into a society, how can you expect them to break a cycle and become real partners in changing this system? The well-educated people that run the system seem powerless to pose real solutions and not just fantasies. I talked with a nice lady today in the California Department of Education whose children had all graduated from college and gone on to make their mother proud with their achievements. Is this person really capable of understanding the reality of inner city families when she says, "We are not able to change things, because the parents are not helping"? The people running the education in this state sound a little bit like Marie Antoinette at Versailles wondering why the peasants in Paris couldn't eat the small breads if there was no more baguette.

4. All three of these schools have very low API scores. Gompers Middle School has 558 for 2009, down from 559 in 2008; Liechty has 647 in 2009, up from 635 in 2008; and Markham has 526 in 2009, down from 536 in 2008. So what does this mean? Students at these schools are predominantly low functioning and as we have already said, years behind where they should be academically. Better schools in LAUSD have scores in the 700s -- not so great -- with a few in the 800s. Suburban schools even have scores in the 900s. Given a choice and no incentive to do otherwise, more seasoned teachers with greater seniority see no reason to go into a war zone ever day. Forget combat pay, it would just be nice to know that the District had your back, while you're trying to do the thankless job of teaching students that are years behind where they should be.

5. Secondary school teachers are mostly single-subject credentialed with no skill set to address the deficits that the vast majority of undereducated students bring with them. The simple fact that 32 percent of LAUSD are English language learners, which does not even include other native born minority children whose mastery of standard English is no better than immigrant students. Teaching a World History class from middle school on presupposes an English language skill set that is not present in the vast majority of ALL LAUSD students. Whether born in the United States or elsewhere, these students require a skill set of remediation in Language Arts and Math that are not possessed by the majority of LAUSD teachers, so District policy just ignores this reality and wonders why all its programs and reforms come to naught. One might find themselves questioning whether or not LAUSD really wanted reform...

The following is from a letter that I wrote the ACLU on January 28, 2009. If the ACLU brought a lawsuit based more on the following suggestions, we might actually have a chance at changing LAUSD culture into something that functions the way a public school district should:

"In the simplest terms, fraud is a deception made for personal gain or to damage another individual. When grades and examinations are fixed to allow students with 4th grade reading abilities to get a high school diploma, it not only hurts them, but also undermines the value of the high school diploma for all those who diligently achieved the standard that the high school diploma is supposed to measure. It also undermines the viability of this country.

I would like the ACLU to seek a prohibitory injunction to stop social promotion and a mandatory injunction to institute independently proctored annual examinations- irrespective of subject grades- that must be passed before a student is allowed to go into the next grade.

Furthermore, I would like to see a reapportionment of LAUSD's teaching priorities to insure that the most highly prepared teachers are used to address the needs of students who fail these annual grade-level competency exams. This system has been functioning in Europe and Asia for many years and would go a long way to address the fact that United States public education is now significantly more segregated than it was before Brown v. Board of Education in 1954.

"At a time when California is already 46th in the nation in per-pupil spending -- and is about to drop lower -- our state and school district have chosen to balance their budgets by decimating the teaching corps at schools like Gompers, Liechty and Markham, schools which serve nearly exclusively students of color from low-income families," said Mark Rosenbaum, chief counsel for the ACLU/SC.

Our leaders, who seem to be presently co-opted by corporate interests, must recognize the primacy of public education as a foundational concern in all other issues that this country presently faces. Unless the underlying issue of social promotion is addressed, no amount of money will resolved our failed public education system. Those reform models in this country that have succeeded have only done so by not continuing to lie to themselves about the reality they face.

"If government can bail out the bankers of Wall Street, then it can bail out the children of Watts and Pico-Union."


Cuando publicamos nuestra crítica de la parte posterior demanda de la ACLU el 2 de marzo de este año que fue, supuestamente, contra la pérdida desproporcionada de los docentes en algunas escuelas de bajo rendimiento debido a su falta de antigüedad, había algunas cosas que no tenían sentido y que fueron ignorados visible por la demanda y la respuesta a lo que señaló en ese momento.

Siete meses más tarde, podemos ver que el objetivo real de la demanda de la ACLU no fue la pérdida desproporcionada de los profesores, sino más bien un ataque no tan sutil en la antigüedad docente en todo el Los Angeles Unified School District y en otros lugares como parte del programa de privatización de la educación pública, mientras que la eliminación de su componente más caro de los maestros con experiencia profesional.

El programa de radio Larry Mantle el jueves, 7 de octubre, me encontré a mí mismo de acuerdo con UTLA Presidente AJ Duffy, cuando dijo: "Es el no contar con la seguridad y la seguridad y apoyo administrativo que apoya a los maestros y la disciplina" necesarias para que cualquiera pueda enseñar.

El problema era que él y nadie más parece estar dispuesta a hablar de por qué la disciplina es tan malo. Al LAUSD sigue promoviendo socialmente a los estudiantes año tras año en año las clases allá de sus habilidades en Inglés y matemáticas, interrupción de la clase es un resultado natural de los estudiantes con estos déficits sin resolver que son humillados por la educación muy superior a su capacidad razonable de entender. Una sola materia maestros con credenciales de secundaria no tienen el tiempo o la capacitación para hacer frente al déficit de estos alumnos tienen, al mismo tiempo que la enseñanza del ciclo de estudios secundarios que fueron contratados para enseñar. La única cosa que un profesor con mucha antigüedad tuvo con la antigüedad hasta el presente acuerdo cuestionable entre la ACLU y el LAUSD que excluía UTLA era evitar esta situación imposible de ganar.

La American Civil Liberties Union (ACLU)
presentó una demanda el 24 de febrero 2010 en contra del LAUSD y el Estado de California por los recortes presupuestarios que han afectado desproporcionadamente a tres escuelas predominantemente de color."La demanda fue presentada en el tribunal superior por la ACLU del Sur de California, Public Counsel Law Center y la firma de abogados Morrison & Foerster LLP, en nombre de los estudiantes en las tres escuelas. "

Si bien no hay duda de que la educación que se ofrece a los estudiantes de color predominantemente en las escuelas de estos y otros dentro del LAUSD se ha visto afectada por los recortes presupuestarios, hay muchos otros factores de por qué estos cortes son más perjudiciales para las escuelas del centro urbano. Para entender esto requiere que las personas armar una secuencia de circunstancias que por alguna razón el ACLU y sus asociados en este caso no parecen dispuestos a abordar:

1. Los maestros son capaces de recoger lo que la escuela que quieren trabajar en función de su antigüedad. Por lo tanto, los profesores que terminan la enseñanza en las escuelas pobres de la ciudad interior tienen la menor cantidad de antigüedad y son actualmente objeto de despidos y despidos en los malos tiempos presupuestarios, antes de que sus colegas con mayor antigüedad - el último contratado es el primer despedido. Esta es la razón por "setenta y dos por ciento de los maestros recibieron notificaciones de despido, en el Markham, [donde] los despidos incluyó a casi todo el departamento de Inglés junto con cada profesor de historia de octavo grado." En un sistema educativo que es impulsado por puestos de trabajo y el mantenimiento del poder político, los logros académicos siempre será sacrificado en primer lugar.

2. problemas de conducta son mucho más pronunciadas en las escuelas como los tres que están involucrados en el juego de la ley, porque los estudiantes se han puesto en los años las clases más allá de su capacidad de entender. Son incapaces de ser contratados en su edad actual determinado nivel de grado, que es mucho más allá de sus capacidades subjetivas. El gran número de estudiantes que están impactando en las aulas hace que sea imposible para la administración para imponer la disciplina debido a este problema de su propia creación. Incluso los pocos estudiantes que han dominado los estándares de nivel de grado requisito son las clases que a menudo son mantenidos como rehenes por los alumnos problemáticos que el gobierno es incapaz o no a la disciplina, debido a consideraciones de ADA en los malos tiempos económicos. Como profesor, tratar de pasar por semestre de la pena de las normas del curso en su clase, mientras que un tres-anillo-circo que está pasando.

3. Los padres de los estudiantes que actualmente se les niega una educación se estaban mis alumnos cuando comencé a dar clases hace 23 años. ¿Cómo podemos suponer que estos padres tienen los conocimientos necesarios para actuar en nombre de sus hijos o para ayudar con las tareas escolares, cuando nunca se les enseñó estas habilidades. Al año de edad, niña de 14 en 1989 en la Escuela Secundaria Audubon probablemente tenía razón cuando me dijo que su madre no la quería, porque la realidad era que ella le había robado involuntariamente madre de la infancia de ella. Si la gente nunca ha sido socializado en una sociedad, ¿cómo puedes esperar que romper el círculo y convertirse en verdaderos socios en el cambio de este sistema? La gente bien educada que se ejecutan el sistema parece incapaz de plantear soluciones reales y no sólo fantasías. Hablé con una señora agradable hoy en el Departamento de Educación de California, cuyos hijos se habían graduado de la universidad y todo ha ido a hacer a su madre orgullosa de sus logros. ¿Esta persona es realmente capaz de entender la realidad de las familias centro de la ciudad cuando ella dice: "No podemos cambiar las cosas, porque los padres no están ayudando"? La gente que la educación en este estado sonar un poco como María Antonieta en Versalles preguntando por qué los campesinos en París no podía comer los panes pequeños si no había más baguette.

4. Estas tres escuelas han API puntuaciones muy bajas. Gompers Middle School es 558 para el año 2009, frente a 559 en 2008; Liechty tiene 647 en 2009, frente a 635 en 2008, y el Markham ha 526 en 2009, frente a 536 en 2008. Entonces, ¿qué significa esto? Los estudiantes de estas escuelas son predominantemente bajo funcionamiento y como ya lo hemos dicho, años atrás donde deben estar académicamente. mejor en las escuelas del LAUSD tienen puntuaciones en el 700 - no tan grandes - con algunos casos en el año 800. escuelas de los suburbios incluso tienen puntuaciones en el año 900. Dada una elección y no hay incentivos para hacerlo de otra manera, más maestros experimentados con mayor antigüedad no ven ninguna razón para entrar en una zona de guerra cada vez al día. Olvídese de la paga por combate, sólo sería bueno saber que el Distrito tenía la espalda, mientras que usted está tratando de hacer el trabajo ingrato de la enseñanza de los estudiantes que están a años atrás donde deben estar.

5. maestros de escuela secundaria son en su mayoría de un solo tema sin credenciales conjunto de habilidades para hacer frente al déficit que la gran mayoría de los estudiantes sin educación traen consigo. El simple hecho de que 32 por ciento de los estudiantes del LAUSD son independientes del idioma Inglés, que no incluye otros nacidos en los niños de minorías cuyo dominio de la norma Inglés no es mejor que los estudiantes inmigrantes. Enseñar a una clase de Historia Mundial de la escuela media en presupone un conjunto de habilidades del lenguaje Inglés que no está presente en la gran mayoría de todos los estudiantes del LAUSD. Si nació en los Estados Unidos o en otros lugares, estos estudiantes requieren un conjunto de habilidades de remediación en Artes del Lenguaje y Matemáticas que no son poseídos por la mayoría de los maestros del LAUSD, por lo que la política del distrito sólo hace caso omiso de esta realidad y se pregunta por qué todos sus programas y reformas vienen a nada. Uno podría preguntarse si se encuentran o no LAUSD quería realmente la reforma ...

La siguiente es una carta que me escribió la ACLU el 28 de enero de 2009. Si la ACLU presentó una demanda basada más en las siguientes sugerencias, que realmente podría tener una oportunidad de cambiar la cultura del LAUSD en algo que funciona de la manera en que un distrito escolar público que:

"En los términos más simples, el fraude es un engaño hecho para beneficio personal o para dañar a otra persona. Cuando las calificaciones y los exámenes están fijados para que los estudiantes con habilidades de lectura cuarto grado para obtener un diploma de escuela secundaria, que no sólo les hace daño, sino que también socava el valor del diploma de escuela secundaria para todos aquellos que diligentemente alcanzado el nivel que el diploma de escuela secundaria se supone debe medir. También socava la viabilidad de este país.

Me gustaría que la ACLU para buscar una acción de cesación para detener la promoción social y un orden obligatorio instituto independiente supervisado los exámenes anuales, con independencia del sujeto grados-que se debe pasar antes de que un estudiante se le permite entrar en el grado siguiente.

Por otra parte, me gustaría ver una redistribución de la enseñanza de las prioridades del LAUSD para asegurar que la mayoría de los profesores altamente preparados se utilizan para atender las necesidades de los estudiantes que no estas a nivel de grado de competencia exámenes anuales. Este sistema ha estado funcionando en Europa y Asia durante muchos años y que recorrer un largo camino para hacer frente al hecho de que los Estados Unidos de educación pública es ahora mucho más separados de lo que era antes de Brown v. Junta de Educación en 1954.

"En un momento en California ya 46 en la nación en gasto por alumno - y está a punto de caer más bajo - de nuestro estado y el distrito escolar han elegido para equilibrar sus presupuestos diezmando el cuerpo docente en las escuelas como Gompers, Liechty y Markham, las escuelas que sirven casi exclusivamente a los estudiantes de color de familias de bajos ingresos ", dijo Mark Rosenbaum, el abogado jefe de la ACLU / SC.

Nuestros líderes, que parecen ser actualmente cooptado por los intereses corporativos, deben reconocer la primacía de la educación pública como una preocupación fundamental en todos los demás temas que este país se enfrenta actualmente. A menos que el problema subyacente de la promoción social se dirige, ninguna cantidad de dinero se resuelve nuestro sistema no la educación pública. Los modelos de reforma en este país que han tenido éxito sólo han hecho por no seguir mienten a sí mismos acerca de la realidad que enfrentan.

"Si el gobierno puede rescatar a los banqueros de Wall Street, luego se puede sacar de apuros a los niños de Watts y Pico-Unión."

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