Teacher at Point Blank by Jo Scott Coe

(Mensaje se repite en Español) When I was a teacher and UTLA Chapter Chair 10 years ago at Palisades High School, I had a colleague named Janis Adams who was unmercifully brutalized by students who put out an underground publication that libeled her by superimposing her face on Larry Flint Hustler Magazine pictures, with salacious articles that were attributed to Janis Adams 7 year-old son. Don Savarese was the principal of the school who - following long established LAUSD protocol - was allowed to be the principal for 2 years to retire out at a higher rate, because he had diligently played LAUSD's game throughout his career. As a non-boat rocker, he did nothing while Janis Adams was allowed to suffer the outrageous behavior of these students, because in a very real sense he had already retired. As UTLA Chapter Chair I reported what was going on to Superintendent Ramon Cortines, who was in his first stint as LAUSD superintendent. The students parents lawyered up and the District decided to give the students their own teacher and expensive film editing equipment to avoid a lawsuit while doing nothing for Janis Adams.

Adams sued and a jury awarded her $4.5 million based on 5 separate counts on which they were unanimous. The judge threw out the verdict, which started a 10 year odyssey that recently ended in the California Supreme Court. LAUSD spent $1.2 million further beating up on Ms. Adams who ultimately signed a confidentiality agreement, so she cannot talk about the case and most likely got only Workman's Compensation for her 10 year ordeal. It is worth noting that the judge in the case was quoted as saying, "Any woman who becomes a teacher has to expect to be sexually harassed."

The reason I tell you this prologue is because I want you to read Teacher at Point Blank by Jo Scott Coe. After publishing this website for a year now, what I have found is that people who are willing to write the truth about what is really going on in public education are rare. Those who bring impeccable research skills together with the ability to organize and write in a manner that is accessible to the general public as well as educators are something that is even rarer.

Teacher at Point Blank is not just a book, it is a proposal for a dialogue that will hopefully lead to an alternative view as to what really needs to be done in our schools if we ever hope to really improve them. It stands to reason that you are not going to be able to fix public education if the "dominant narrative" continue to posit a fantasy public education reality, where teachers are portrayed as the enemy..


An Interview with Jo Scott-Coe, author of TEACHER AT POINT BLANK

1.     How has the portrayal of teachers in Hollywood movies and television shows contributed to the fetishization and sexualization of teachers?
The key to popular teacher porn is an erasure of the teacher's individual humanity. The teacher is portrayed as either a monster (The Faculty and Pink Floyd: The Wall) or a near-perfect nanny-savior who sacrifices everything to save students (Freedom Writers and Mr. Holland's Opus). There's a sado-masochistic tendency here: audiences enjoy seeing the monsters punished and the nanny-saviors punishing themselves. It's sick and twisted-and hiding in plain sight. We've grown accustomed to using teachers without seeing them as people. No wonder we get back-to-school Hardee's hamburger commercials where a Mary Kay Letourneau teacher lookalike does pelvic thrusts on a desk as white boys with brass knuckles rap and sneer about "flat buns."

2.     Most people assume that schools in suburban neighborhoods are safer than their urban counterparts.  Why do you call this assumption a myth?
Bad things happen everywhere. Unfortunately, there's a middle class tendency to protect the perfect image of green-lawn goodness. For suburban teachers, the shock of the dissonance can be rude. The more privileged one's student and parent clientele, the more one can be treated like an indentured servant:change this grade, reduce this suspension, my kid would never do that. Over time, teachers may increase tolerance levels for problem behavior if they know there's no backup. A teacher who is undermined for taking a stand against a bully, for example, will see how this reverberates as a powerful message-for the bully, the bystanders, and the victims. Then the media wonders why a kid brings guns to school. Or why kids don't turn to adults for help when they know about it.

3.     Are male teachers respected more in the classroom than female teachers?
We have to remember that the teacher is a traditionally resented and disrespected character in our culture--think Ichabod Crane from "The Legend of Sleepy Hollow" or Miss Watson in Huckleberry Finn. It's also true that suspicion of women as teachers goes back a long way. A hundred years ago, President Teddy Roosevelt was decrying the dangers of female teachers' influence on boys. That said, there's a shifting intersection of factors such as gender, race, sexuality, age, class, perceived attractiveness or charisma--even subject matter, school setting, and age of students--all which can impact a teacher's status. An older, soft-mannered man who teaches 9th grade poetry may encounter more disrespect from students than the young, athletic male water polo coach who teaches 12th grade pre-calculus. This is why, as a very young first-year female English teacher, I slapped a giant poster of a hockey player up on the wall in my classroom. When students asked me about hockey, I could say something more than "that player is really cute." You've got to be aware of social codes in order to get the students questioning their own assumptions.

4.     Is it normal for teenagers to challenge a teacher's authority in the classroom?  In your experience, are male students more likely to disrupt and challenge a teacher than a female student?
It's totally normal, even healthy, for students to test you: they want to know if they can trust you, and if you trust yourself. However, sexual aggression and hostility can be incredibly disturbing, and this is most commonly a male student behavior. This is not to say that females never go after a teacher, sometimes in collusion with male classmates (as in 2005 at Horace Mann in NYC). Males and females may tend to disrupt differently, but let's not chalk it up to biology. It has a great deal to do with degrees of social permission and privilege and--again--shifting notions of status that the teacher cannot always anticipate or control in isolation.

5.     We live in a highly sexualized culture.  Have the boundaries been blurred in what is acceptable interaction between student and teacher these days?
Not only is our culture highly sexualized, but it's also dominated by a fear of maturity and aging. Teaching is for grown-ups. When you look at the rare but sensationalized cases of female teachers who have sex with their students, what you find are attractive women who want to be little girls again. They trade responsibility and authority for temporary status as a sexual peer. In a sick way, this fulfills one pornographic fantasy of the female teacher.

6.     One of the problems you cite in the book is the sexual harassment of female teachers by their male students and the lack of attention this problem is given by school administrators and parents.  Why do you think there is such reluctance to confront this problem?
Part of the problem is that, for all our heightened alertness about bullying, we tend to cast teacher complaints about harassment from students as hysteria. Teachers themselves may be ashamed or embarrassed to disclose details to male administrators. In one important example, a teacher took legal action when her voice was not heard. From 2001-2009, the Los Angeles Unified School District spent over $1.3 million in trial and appeals to defend its lack of liability in a student-on-teacher sexual harassment case at a wealthy neighborhood school. By the end of the initial trial, the jury agreed unanimously with the teacher plaintiff that the school district had been grossly lax in any standard intervention. But the judge (who was married to a teacher!) vacated the verdict in part because he declared that teachers trade their civil rights to a safe workplace for the "privilege" of working in a school setting. In fact, such a waiver does not exist. Teachers don't give up their civil rights to teach kids. Can you imagine? So you can see how weird it can get. The bottom line is that no teacher can reasonably ensure safety for students if her own right to a safe workplace is a joke.

7.     What do you think it says about the role of women in positions of power in our society that teenage boys feel they have a right to harass a teacher?  Are young boys taught that women do not have to be respected in positions of authority?  
As long as you're Mary Poppins or a Stepford Wife, everybody loves you. But good teaching requires more than smiling and reporting good news. Young people of both sexes don't have to look far to see that women are still most rewarded for "likeability" (remember Obama's Hilary Clinton comment?), servicing other people, and wearing nice clothes. Serious teaching is nothing to be sentimental about--it's a martial art. You have to be a bit of a sensei badass sometimes.

8.     Teaching can be a rewarding career, yet many teachers like you make the decision to leave the profession after several years.  Why do some teachers find the job so troubling that they leave the profession?
Some aren't troubled--they simply get a non-Hollywood view of student caseloads, grading, and daily prep for the job and decide to do other work. A more interesting question might be: why do we assume that the people who stay are 100% satisfied and untroubled? We do not make this false assumption with any other line of work. I entered the classroom with the intention to maintain a life of the mind and the work of an artist. My choice to leave K-12 after eleven years--no small stint!--was not a step away from teaching, but the best way I knew to prepare my healthiest self for continued work with students.

9.     Are kids more unruly today than they were a generation ago?  What can teachers do to maintain discipline in the classroom?
I am skeptical that kids have changed. Kids, like grownups, are capable of incredible gentleness as well as thoughtless cruelty. I'm skeptical of formulas and how-to tips for teachers. God save us from the Dr. Spocks of teaching. Snore! Depending on the kid and the context, many different approaches can help make a point, establish a boundary, or diffuse tension. For me, humor can be an amazingly disarming tool. It can help to play the benevolent trickster. Credibility counts. I think it's important to show that I'm in tune with my students, that I don't live under a rock somewhere, that I'm consistent and also know how to listen, that I can exercise discernment and am not afraid of their occasional displeasure. It can get dicey when you need help from other adults to reinforce what you're trying to establish in a classroom-but any teacher learns quickly whom to turn to, and whom, frankly, to avoid.

10.     Are teachers truly appreciated?  What are some things that can be done to make the profession more personally rewarding for teachers?
An African-American former colleague used to tell me about her years teaching English in the Peace Corps. She worked in an African country where there were massive classes and few student materials. But when she brought hundreds of essays and quizzes home to grade, the villagers made sure her small house was cleaned and a meal was prepared for her to eat. Parents and students handled disciplinary problems so that she could concentrate on instruction. The significance, difficulty, and intensity of her work was assumed and respected. The community did not isolate and ignore her. They didn't need toss her apple pins, test-score bonuses, and "appreciation days."

11.     There is a lot of emphasis on test scores these days.  What is your opinion about this?  Are tests the best indicators of teacher performance?  How is teaching affected by the emphasis on test scores?
Lucrative test corporations, which remain unregulated by the federal government, have a vested interest in selling the failure of public schools. Schools have moved towards a "managed care" model of instruction, where teachers have less and less say about how to educate their students. The biggest myth about increased multiple choice testing is that it raises standards and makes learning more rigorous. I'd say it creates rigor mortis--teaching in edu-bytes. In my former school district, policies discouraging teachers from assigning whole books in literature classes were justified in the name of raising test scores. Go figure. What about access to libraries and museums? What about speech and debate, drama programs, civics, and vocational education? Students often bubble in the right answer for the wrong reason, and vice versa. At the college level, I see plenty of students who've tested well but who have trouble with writing skills, following directions, responding to feedback, asking questions--or even attending class. My most serious students tend to be returning single mothers and Iraq war veterans, and we don't have a test that can put a score on their choices.


Cuando yo era un profesor y UTLA Capítulo Presidente años 10 en el Palisades High School, que tenía un colega llamado Janis Adams, que fue torturado sin piedad por los estudiantes que sacar una publicación clandestina que su difamado por la superposición de la cara en Larry Flint, Como UTLA Capítulo Presidente me informó lo que estaba pasando al superintendente Ramón Cortines, quien se encontraba en su primer período como superintendente del LAUSD. Los padres de los alumnos defendido legalmente y el Distrito decidió dar a los estudiantes su propio maestro y de equipo costoso de edición de película para evitar una demanda sin hacer nada para Janis Adams.
Hustler Magazine , con salaz que los artículos fueron atribuidos a Janis Adams 7 años de edad hijo.-imágenes Don Savarese fue el director de la escuela que - tras larga LAUSD protocolo establecido - se le permitió ser el principal de dos años para jubilarse a cabo a un ritmo mayor, porque había jugado con diligencia el juego del LAUSD lo largo de su carrera. Como un barco de rockero no, no hizo nada, mientras que Janis Adams se le permitió a sufrir el comportamiento indignante de estos estudiantes, porque en un sentido muy real se había retirado ya.

Adams demandado y un jurado le otorgó 4,5 millones dólares sobre la base de 5 cuentas separadas en las que fueron unánimes. El juez desestimó el veredicto, que comenzó una odisea de 10 años que recientemente terminó en la Corte Suprema de California. LAUSD gastó 1,2 millones adicionales golpear a la Sra. Adams que finalmente firmó un acuerdo de confidencialidad, por lo que no se puede hablar sobre el caso y muy probablemente tiene sólo de Compensación de su terrible experiencia de 10 años. Cabe señalar que el juez de la causa fue citado diciendo: "Cualquier mujer que se convierte en un profesor tiene que esperar ser objeto de acoso sexual."

La razón te digo este prólogo es porque quiero que leas Profesor de Point Blank por Jo Scott Coe. Después de publicar esta página web desde hace un año, lo que he encontrado es que las personas que están dispuestos a escribir la verdad sobre lo que realmente está pasando en la educación pública son poco comunes. Los que traen las habilidades de investigación impecable, junto con la capacidad de organizar y escribir de una manera que sea accesible al público en general, así como los educadores son algo que es aún más raro.

Maestro en el punto blanco no es sólo un libro, es una propuesta de diálogo que esperamos que conduzca a una visión alternativa de lo que realmente hay que hacer en nuestras escuelas si alguna vez la esperanza de que realmente a mejorar. Es lógico que no van a ser capaces de arreglar la educación pública, si el "discurso dominante" seguir postular una realidad la educación pública de fantasía, donde los maestros se presentan como el enemigo ..


Una entrevista con Jo Scott-Coe, autor de MAESTRO EN EL PUNTO DE BLANCO

1. ¿Cuál ha sido la representación de los docentes en las películas de Hollywood y programas de televisión han contribuido a la fetichización y la sexualización de los profesores?
La clave de la reconocida maestra porno es una supresión de la humanidad individual del profesor. El maestro es retratado como un monstruo o (La Facultad y Pink Floyd: The Wall) o una casi perfecta niñera-salvador que lo sacrifica todo para salvar a los estudiantes (de la calle y Mr. Holland's Opus). Hay una tendencia sadomasoquista aquí: el público disfruta viendo a los monstruos castigados y la niñera-salvadores se castiga. Está enfermo y retorcido, y ocultando a la vista. Nos hemos acostumbrado al uso de los profesores sin verlos como personas. No es de extrañar que volvamos a la escuela comerciales Hardee's donde una hamburguesa Mary Kay Letourneau se lookalike maestro movimientos pélvicos en un escritorio que los niños blancos con los nudillos de bronce de rap y se burlan de "bollos planos."

2. La mayoría de la gente asume que las escuelas en los barrios suburbanos son más seguros que sus contrapartes urbanas. ¿Por qué se llama a este supuesto de un mito?
Las cosas malas suceden en todas partes. Por desgracia, hay una tendencia de la clase media para proteger la imagen perfecta de la bondad de verde césped. Para los profesores de los suburbios, el choque de la disonancia puede ser grosero. El estudiante más privilegiada y clientela padre, el más puede ser tratado como un sirviente: cambiar esta calificación, reducir esta suspensión, mi hijo nunca haría eso. Con el tiempo, los maestros pueden aumentar los niveles de tolerancia para la conducta problemática si saben que no hay copia de seguridad. Un profesor que se ve socavada por tomar una postura en contra de un agresor, por ejemplo, verá cómo este repercute como un poderoso mensaje para el agresor, los espectadores, y las víctimas. Entonces los medios de comunicación se pregunta por qué un niño trae armas a la escuela. ¿O por qué los niños no acuden a los adultos en busca de ayuda cuando se sabe al respecto.

3. Si los maestros varones más respetados en el aula de las maestras?
Tenemos que recordar que el maestro es un tradicional resentimiento y el carácter falta de respeto en nuestra cultura - que Ichabod Crane de "La leyenda de Sleepy Hollow" o la señorita Watson en Las Aventuras de Huckleberry Finn. También es cierto que la sospecha de las mujeres como los maestros se remonta un largo camino. Hace cien años, el presidente Teddy Roosevelt estaba denunciando los peligros de la influencia de las maestras sobre los niños. Dicho esto, hay una intersección de cambio de factores como el género, raza, sexualidad, edad, clase, el atractivo percibido o carisma - incluso la materia, el establecimiento de la escuela, y la edad de los estudiantes - todo lo cual puede afectar el estado de un profesor. Un hombre mayor y suaves modales que enseña la poesía noveno grado pueden encontrar más falta de respeto de los estudiantes de los jóvenes, atléticos entrenador de waterpolo masculino que enseña a 12 º grado de pre-cálculo. Por eso, como muy jóvenes de primer año de profesor de Inglés mujer, me golpeó un cartel gigante de un jugador de hockey en la pared de mi salón de clases. Cuando los estudiantes me preguntó acerca de hockey, que podría decir algo más que "ese jugador es muy lindo." Tienes que ser consciente de los códigos sociales con el fin de lograr que los estudiantes cuestionar sus propias suposiciones.

4. ¿Es normal que los adolescentes a desafiar la autoridad de un profesor en el aula? En su experiencia, son los varones más propensos a romper y desafiar a un maestro de una estudiante?
Es totalmente normal, incluso saludable, para que los estudiantes se prueba: quieren saber si pueden confiar en ti, y si confías en ti mismo. Sin embargo, la agresión sexual y la hostilidad pueden ser muy preocupante, y esto es más un comportamiento de los estudiantes varones. Esto no quiere decir que las mujeres nunca van después de un maestro, a veces en connivencia con los compañeros de clase (como en 2005, a Horace Mann en Nueva York). Los machos y las hembras tienden a alterar de manera diferente, pero no vamos a atribuírselo a la biología. Tiene mucho que ver con los grados de permiso social y privilegio y - de nuevo - nociones cambiantes de la condición de que el profesor no siempre se puede prever ni controlar de forma aislada.

5. Vivimos en una cultura altamente sexualizada. Ha sido de los límites borrosos de lo que es aceptable la interacción entre estos días de estudiante y el maestro?
No sólo es nuestra cultura altamente sexualizado, pero también es dominada por el miedo a la madurez y el envejecimiento. La enseñanza es para los adultos. Cuando nos fijamos en los casos poco comunes pero sensacionalista de maestras que tienen relaciones sexuales con sus alumnos, lo que encontramos son mujeres atractivas que quieren ser niñas otra vez. Que el comercio responsabilidad y la autoridad de la condición temporal, como un compañero sexual. De una manera enferma, esto responde a una fantasía pornográfica de la profesora.

6. Uno de los problemas que se citan en el libro es el acoso sexual de las maestras por sus alumnos y la falta de atención se da este problema por los administradores de la escuela y los padres. ¿Por qué crees que hay reticencia para hacer frente a este problema?
Parte del problema es que, para todos nuestros estado de alerta acerca de la intimidación, tendemos a emitir quejas profesor sobre el acoso de los estudiantes como la histeria. Los mismos profesores se avergüence o vergüenza de revelar detalles a los administradores masculinos. En un ejemplo importante, un maestro tomó acción legal cuando su voz no fue escuchada. Desde 2001-2009, el Los Angeles Unified School District gastado más de $ 1.3 millones en juicio y las apelaciones a la defensa de su falta de responsabilidad en un estudiante-maestro en caso de acoso sexual en una escuela de vecindario rico. Al final de la prueba inicial, el jurado acordó por unanimidad con el demandante maestro que el distrito escolar había sido totalmente laxa en cualquier intervención estándar. Pero el juez (que se casó con un maestro!) Anuló la sentencia, en parte, porque él declaró que los maestros del comercio de sus derechos civiles a un lugar de trabajo seguro para el "privilegio" de trabajar en un ambiente escolar. De hecho, tal renuncia no existe. Los maestros no renunciar a sus derechos civiles a enseñar a los niños. ¿Te imaginas? Para que pueda ver lo extraño que puede conseguir. La conclusión es que ningún maestro puede razonablemente garantizar la seguridad de los alumnos si su propio derecho a un lugar de trabajo seguro es una broma.

7. ¿Qué piensa usted que dice sobre el papel de la mujer en posiciones de poder en nuestra sociedad que los adolescentes sienten que tienen derecho a acosar a un profesor? Son chicos jóvenes les enseña que las mujeres no tienen que ser respetados en posiciones de autoridad?  
Mientras usted está Mary Poppins o una esposa de Stepford, todo el mundo te ama. Pero la buena enseñanza requiere algo más que sonreír y presentación de informes de noticias buenas. Los jóvenes de ambos sexos no tienen que mirar muy lejos para ver que las mujeres siguen siendo más premiados por "simpatía" (recuerde Hilary Obama es el comentario de Clinton?), el servicio de otras personas, y usar ropa bonita. la enseñanza no es nada grave que se sentimental - es un arte marcial. Tienes que ser un poco más de un badass sensei veces.

8. La enseñanza puede ser una carrera gratificante, sin embargo, muchos profesores como a tomar la decisión de abandonar la profesión después de varios años. ¿Por qué algunos profesores de encontrar el trabajo tan preocupante que dejar la profesión?
Algunos no tienen problemas - simplemente tener una visión no-Hollywood de la cantidad de casos de estudiantes, clasificación y preparación diaria para el trabajo y decidir que hacer otro trabajo. Una pregunta más interesante podría ser: ¿por qué suponemos que las personas que permanecen son 100% satisfecho y sin problemas? No hacemos esta suposición falsa con cualquier otra línea de trabajo. Entré en el salón de clases con la intención de mantener una vida de la mente y el trabajo de un artista. Mi decisión de dejar K-12 después de once años - sin restricción pequeña - no fue un paso de la enseñanza, pero la mejor manera que sabía preparar sana mi auto para continuar el trabajo con los estudiantes.

9. Si los niños de hoy más rebelde de lo que eran hace una generación? ¿Qué pueden hacer los maestros para mantener la disciplina en el aula?
Yo soy escéptico de que los niños han cambiado. Los niños, como adultos, son capaces de dulzura increíble, así como la crueldad irreflexiva. Soy escéptico de las fórmulas y procedimientos de consejos para los profesores. Dios nos libre de la Dr. Spock de la enseñanza. Roncar! Dependiendo del niño y el contexto, muchos enfoques diferentes puede ayudar a hacer un punto, establecer una frontera, o la tensión difusa. Para mí, el humor puede ser una herramienta increíblemente desarme. Puede ayudar a jugar el embaucador benevolente. cuenta con credibilidad. Creo que es importante demostrar que estoy en sintonía con mis alumnos, que no viven bajo una roca en alguna parte, que yo soy coherente y también sabe escuchar, que puede ejercer el discernimiento y no tengo miedo de sus descontento ocasional. Se puede obtener arriesgado cuando se necesita ayuda de otros adultos para reforzar lo que estamos tratando de establecer en un salón de clases, pero cualquier maestro aprende rápidamente a quién dirigirse, y al que, francamente, para evitar.

10. ¿Están los maestros verdaderamente apreciado? ¿Cuáles son algunas cosas que puede hacer para hacer la profesión más gratificante para los profesores?
Un antiguo colega afroamericano me contaba acerca de sus años de enseñanza de Inglés en el Cuerpo de Paz. Trabajó en un país africano donde había clases masivas y pocos materiales estudiante. Pero cuando ella trajo cientos de ensayos y pruebas de origen al grado, los aldeanos se aseguró de su pequeña casa estaba limpia y la comida estaba preparada para que coma. Los padres y los estudiantes manejan los problemas de disciplina para que pudiera concentrarse en la instrucción. La importancia, dificultad, y la intensidad de su trabajo fue asumido y respetado. La comunidad no aislar y hacer caso omiso de ella. No era necesario lanzar su alfileres manzana, bonos calificación de la prueba, y los "días agradecimiento."

11. Hay un gran énfasis en las calificaciones de estos días. ¿Cuál es su opinión sobre esto? Si las pruebas de los mejores indicadores de desempeño de los docentes? ¿Cómo es la enseñanza de afectados por el énfasis en los resultados de las pruebas?
corporaciones lucrativas de prueba, que siguen siendo reguladas por el gobierno federal, tienen un gran interés en vender el fracaso de las escuelas públicas. Las escuelas se han movido hacia una "atención administrada" modelo de enseñanza, donde los maestros tienen menos y menos decir acerca de cómo educar a sus estudiantes. El mayor mito sobre el aumento de las pruebas de selección múltiple es que eleva los estándares y hace que el aprendizaje más riguroso. Yo diría que crea el rigor mortis - la enseñanza en la educación-bytes. En mi distrito escolar anterior, las políticas anima a los profesores de la asignación de libros enteros en las clases de literatura fueron justificados en el nombre de elevar resultados de las pruebas. Ir figura. ¿Qué pasa con el acceso a las bibliotecas y los museos? ¿Qué pasa con el habla y el debate, los programas de teatro, educación cívica y la formación profesional? A menudo los estudiantes de la burbuja en la respuesta correcta por la razón equivocada, y viceversa. En el nivel universitario, veo un montón de estudiantes que han probado bien, pero que tienen problemas con las habilidades de escritura, siguiendo las instrucciones, en respuesta a comentarios, preguntas - o incluso asistir a clases. Mis alumnos más graves tienden a estar regresando madres solteras y los veteranos de la guerra de Irak, y no tenemos una prueba que puede poner un puntaje en sus decisiones. 

 



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11 2010

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