Brave New World No Public Education, No Democracy! by SIMONE HARRIS

(Mensaje se repite en Español)

(For a national view of public education reform see the end of this blog post)

FEBRUARY 28, 2012
Brave New World

No Public Education, No Democracy!


I teach English at Montgomery High School in Santa Rosa, California.  I love my school, my amazing colleagues, and the kids who enter my classroom each year.  But I hate what is happening to public education.

From the national to the local level, our public schools are under attack, and that means our students are under attack.  This attack takes more than one form.  The cuts to vital education services are horrifying enough, but they're only half the picture.  The other half is the violation of our public trust by private interests.

It's not a pretty sight, but we must look squarely at the vultures of privatization that prey on the damage to our schools, from New York to New Orleans to Wisconsin to California.  Diane Ravitch, former Assistant Secretary of Education in the first Bush administration, refers to the three big education funders, Bill Gates, Eli Broad and the Walton Family, as the Billionaire Boys Club in her excellent book The Death and Life of the Great American School System.  Ravitch has come a long way since her days of working under Bush Sr.  I've even heard people refer to her as the Noam Chomsky of education, a sure sign of how far to the right our political culture has drifted.

But we were talking about vultures.  These corporations are poised to supply the artificial heart of learning to a wounded public school system they fully intend to finish off.  But they won't succeed. No they won't because our communities are going to fight for our beloved schools, we teachers are going to fight for our students, and our students are going to demand the education they deserve!

There are so many intelligent, talented, compassionate educators who were called to this profession.  Teaching was a calling for me.  I'm in this for the long haul, and by this I mean public education.  I'm going to stand up for the right that all young people have to a quality education.

Education is a right.  Education is a human right; it's not a humiliating race for basic funding, something the Obama administration and Education Secretary Arne Duncan would do well to remember.  Education is indeed a right, and yet did you know there is more segregation in our schools today than at any time since 1968, the year of Martin Luther King Jr.'s assassination?  The corporate obsession with charter schools and high stakes tests has contributed mightily to this segregation while shamefully distracting us from the poverty and income inequality that go hand in hand with it.

I'm not going to lie down while corporations prey on our students.  I don't want to see our nation's young people at the mercy of a Rupert Murdoch or a Michael Milken.  Do you remember Michael Milken, the former felon and Junk Bond King of the eighties?  Michael Milkin is co-founder of K-12 Inc., America's largest provider of online education for kindergarten through 12th grade.

Do you know what an online school is?  That's the one that exists inside of a computer.  These days, kids can conduct their entire social lives on a computer and get all their schooling done there too.  They never even have to leave the house.  It's very compact, very efficient, but there is one missing link: the human link, the spacious beauty of the human bond.

Online or virtual schools typically have high withdrawal rates, and that's not surprising.  It makes sense, doesn't it?  It must be very tempting to drop out of a "school" when there are no human beings there in person to make you feel connected to a real community, no gym, no playground, no student art on the walls, and no teacher to get to know you, to care, to see who you are and who you might one day become.

The bitter irony is that these online schools are marketed to English learners who need the exact opposite of isolation, who benefit most from cooperative strategies in natural, not virtual, settings.

Or they are preposterously promoted as beneficial to low income students as though it were a good thing to get education at a discount, off the rack. As Diane Ravitch warns of the educational dystopia that is fast gaining on reality, "the poor will get computers and the rich will get computers and teachers."

The corporate predators also target struggling learners, kids with learning disabilities or emotional problems; in other words, the very kids who need human engagement and interaction the most.  And make no mistake: all kids need it!  One shudders to imagine children as young as five attending a virtual school.  It's a Brave New World, and I'm not just saying that because I'm an English teacher.

Our district right here in Santa Rosa has just launched an online charter school.  I understand we are paying for it in-house, no involvement from Michael Milkin, not as far as I know, not yet anyway.  But our community needs to ask critical questions about this online school nonetheless, especially when we are told to expect teacher layoffs this March.

According to SRTA President Andy Brennan, the district promised this online venture would be geared toward homeschooled kids but in spite of that claim, they have recruited from our general population.  They forwarded a letter of recruitment to all department chairs in the district and got over 200 applicants.

So why are we diverting precious resources from our actual schools toward this virtual school?  What priorities does this decision reflect?  Who made the decision that an online school was good for our kids?  Were studies consulted, and if so, which ones and with what level of scrutiny? The argument that getting the bulk of one's education through a computer will give kids marketable technological skills is wholly unconvincing without evidence that students of these virtual schools actually get hired in these fields.  Do the jobs that require these technological skills even exist in the present U.S. economy or have they been outsourced to other countries?

Finally, is it possible that, in our district as in so many others, what is good for our kids once again lost out to the bottom line, the almighty dollar?  These are some of the questions we must ask.

Another question is why we allow Michael Milken, a man who wouldn't be allowed inside of a real classroom because of his felony conviction, to make a profit off of marketing his online curriculum to kindergartners.

Letting the business world gain control of our public schools has many sad consequences, but there is no question that it is making a few people very rich.  There is a reason that Rupert Murdoch referred to the for-profit K-12 education industry as, and I quote, "a $500 billion sector in the U.S. alone that is waiting desperately to be transformed."  I'd like to keep Rupert Murdoch waiting desperately until the end of time.  How about you?

And we can't forget the Walton Family.  The Walton Family spent $157 million dollars on Ed Reform in 2010 alone and has spent $1 billion to date on pushing charter schools and busting teachers unions.  Do we really want the people behind Walmart to set the education agenda for America?  Something is definitely wrong with this picture.

We hear so much these days about standards in education and holding teachers accountable to the standards.  Ask yourself what the Walmart standard of education might be - You've heard of the chain store, so now consider the chain school, all those unique kids across the nation being force-fed one standardized diet of junk learning.  It's the fast food of education these corporations are pushing.  And when I consider the current and future classes of 40 plus students due to budget cuts, the term "supersize me" takes on a whole new meaning.  Hey, how big can an online class get?  Supersize me.

But these days in education, it's not fashionable to examine the big picture, to ask too many questions about what students are learning and why we are teaching it to them.  It's not recommended for the teacher and it's not prescribed for the student.  Nevertheless, we teachers are not about to give up on critical thinking within or beyond the walls of the classroom.

Here is one critical piece of the big picture: The Walton Family owns more wealth than the bottom 40% of the whole U.S. while one in five kids here live in poverty. There is no question that poverty is a huge factor in the success of students.  It accounts for 60% of student achievement!

Finland, the country whose scores in international test comparisons we've been holding up as a model, has high-performing schools in large part because they do things like provide food and free health-care for their students.  And not incidentally, they don't have standardized tests.  They understand that a quality education emerges from a strong community and a humane society.  Why can't we figure that out here in the U.S., in the wealthiest country in the world?

So if the Walton family really wants to improve education, then maybe they should start supporting Single Payer Healthcare. Maybe they should launch a massive campaign to end child poverty.  And no education reform effort would be complete without a major challenge to the corporate stranglehold on our system of government.  Come to think of it, these philanthropists, as they like to think of themselves, might want to join the Occupy Movement.  Except they're the owners of Walmart, a conflict of interest to say the least.

The 1% is hoping that if America continues to blame teachers for everything then they will forget to tax the millionaires.  But we here today can't afford to forget the real scope of the problem.  So as an English teacher, I decided to end my speech today with a nod to the parts of speech.

We can't forget that Occupy was a verb before it became a noun.  Whatever you believe about your political identity, your party affiliation, your status in America today, please don't forget to occupy your conscience, your activism, and your humanity. We need to vote in California to fund public education and other essential human services, and I am giving my support to the Millionaires Tax Initiative supported by the California Federation of Teachers and the California Nurses Association.  But we need to do more than rouse ourselves for intermittent election cycles.  We need to occupy our hearts, our minds, and our capacity for critical thinking.  We can't go back to sleep.

People everywhere are waking up to the radical threat that corporations pose, to our global economy, to our planet and to our very existence as a species.  And let's not forget that corporations are a threat to our democracy, to the self-determination of people all over the world.  Without public education, there can be no democracy.

This is why we reject this authoritarian education mandated by an illegitimate corporate power.  We must overthrow the plutocracy!  We must demand our human rights! And we cannot afford to wait timidly for politicians powered by big money to give their lukewarm legislative blessings to our kids' fundamental human rights.  We the people need to take to the streets to demand those rights, to demand the legislation that is just and fair in the wealthiest country in the world. We are the decision-makers and we are the people!

I would never have become a teacher if I didn't believe in the power of people to change the world, and especially the power of young people.  Students, I know you can change the world!  You can change the world!  I believe in you.

Simone Harris is a high school English teacher, activist, and blogger who writes about the politics of education at


LA Progressive

Dick Price and Sharon Kyle
Dick and Sharon
Dick and Sharon are a pair of citizen journalists and information activists who were fed up with
mainstream media. Rather than just kvetch about the media, they decided to try to become the media. So, together they founded the LA Progressive. Dick is the editor and Sharon is the publisher and webmaster, handling all technical aspects of the site.

This site was launched in March 2008, with Dick and Sharon doing most of the writing. Today, a host of gifted writers contribute to the LA Progressive's daily offering which typically amounts to about 45 articles a week. Dick and Sharon continue to write for as well as edit and publish the LA Progressive and distribute its daily e-news each morning.

o Scott Coe Riverside, California
Excellent Video Interview about Professor Coe

Assistant Professor of English at Riverside Community College and former high school English teacher. She is the author of Teacher at Point Blank and has been a teacher of English and literature in California since 1991. Her writing on intersections of gender, violence, and education has appeared in the Los Angeles Times as well as literary venues including Hotel Amerika, Fourth Genre, River Teeth, Ninth Letter, Memoir(and), Bitter Oleander, and Green Mountains Review. Her essay, "Recovering Teacher," won the NCTE 2009 Donald Murray Prize, and other selections of her work have received a Pushcart Special Mention as well as Notable listings in Best American Essays 2009 and 2010. As an independent researcher, Jo authored and published the most extensive study to-date of Adams v. LAUSD, a nearly 10-year legal case of student-on-teacher sexual harassment, in (Re)Interpretations: The Shapes of Justice in Women's Experience (Cambridge Scholars Press). Jo values the aesthetic, political, and socially transformative powers of literary narrative--especially to dispel unhealthy silences and witness cultural blindspots. She works currently as an assistant professor of English at Riverside Community College in SoCal, and her book, Teacher at Point Blank (Aunt Lute 2010), has been selected as a Great Read for Fall 2010 by Ms. Magazine. Punk rock? Yes. Hockey games? Yes. Coffee? Always black. Find Jo on the web at and on Twitter @joscottcoe.

Betsy Combier New York, New York
Betsy Combier's blog
is a jewel that chronicles the corruption in NYC's Dept of Educations (DOE)  . She has accomplished a wonderful piece of journalism, and created one of the rare places where corrupt educational governance is chronicled and revealed

Professor Samuel Culbert Los Angeles, California
is a professor at the UCLA Andersen School of Business who also teaches in the Education Department's Principals' Leadership Institute. Check out the following 3 minutes on ABC News

Stuart Goldurs Los Angeles, Califonia
Don't send LAUSD Librarians to the Inquisition, send the downtown bureaucrats
Tests, What Are They Good For? Absolutely Nothing!

LAUSD students to attend school on contaminated land, again!
Some schools teach only to the tests, so how are the students being prepared for the next grade and for life?
New LAUSD superintendent adds six-figure positions to management team

Has been a teacher in the Los Angeles Unified School District for 30 years. He is greatly aware of the district waste, large bureaucracy, and other major issues of the time. He started his blog with the sole purpose of informing the world about the truths of education in LAUSD. E-mail him at:

LAUSD has selected a new Superintendent of Schools

Karen Horwitz Chicago, Illinois

Former award winning teacher who co-founded NAPTA, National Association for the Prevention of Teacher Abuse, and wrote the book White Chalk Crime: The REAL Reason Schools Fail to expose how teacher harassment and terrorization maintains a system of deeply hidden corruption. Disposing of dedicated teachers forms the core of the White Chalk Criminal's agenda since dedication and white collar crime do not mix. Given that all agree that good teachers are essential to good teaching, a system that cannot tolerate good teachers is worthless. This is what we have in place. With Bernie Madoff-like leaders - he was as much about investing as our school leaders are about educating - anointed with unlimited power, including the ability to fill the airwaves with propaganda, education is no longer about education. It is about money and power for those who play a very corrupt game and with an agenda of privatizing schools so their power will increase. (Privatization may have merits. NAPTA does not take a position on that. But privatizing a system that is rotten to its core - where quality teaching cannot survive, where a cover up of pretense that they do not know this despite so many of us reporting these truths prevails - documents that those advocating privatization cannot be trusted! It shows they want our schools for their own interests, not the children, nor the community.)  NAPTA welcomes parents, teachers, students, citizens or anyone who understands that without a real system of education, we no longer have a democracy. Membership is free. Go to:  or Become educated about what is going on. 

Jerry Mintz Director
Alternative Education Resource Organization (AERO)
417 Roslyn Rd., Roslyn Hts., NY  11577

For those of you who cannot wait for corrupt public education to be turned around, AERO offers an excellent source to get connected with viable alternatives right now.
            800-769-4171       (domestic)
            516-621-2195       (international)

Susan Ohanian Charlotte, Vermont
She is a longtime public school teacher who, after 20 years, became staff writer for a teacher magazine and then went freelance. I've maintained a website of activism for nearly 9 years--ever since the passage of NCLB. People can subscribe to the website and then they get updates about new content. I answer all the mail I get through the website and with the answer, people have my e-mail.  I also try to stir things up on Twitter, though I find this medium frustrating. I have a Facebook page--just so people can find me. I don't initiate anything on it, The website keeps me busy.

Susan Lee Schwartz Suffern, New York

Susan studied literacy education, English literature, and fine arts and holds a BA ('63) and MS ('65) from Brooklyn College, and has the equivalent of two master's degrees, earned in graduate studies of literacy, arts and education. She taught literacy skills and art, for four decades in NYC in elementary and secondary school.  In 1998 she won the New York State English Council (NYSEC) Educator of Excellence Award  for her successful teacher practice, studied by Harvard  and the LRDC at the University of Pittsburgh for the New Standards research. At the end of her research, her unique curriculum was selected by the LRDC to be used in their national staff development seminars for school superintendents. She was among six teachers -- from among the thousands across the nation-- observed during the research project, and her teaching practice met all the  principles of learning. In the nineties, she rose to prominence in national educational circles, while teaching at a new magnet school, East Side Middle School. The reading scores of her seventh grade students were at the top of the city, and on the first ELA, which two thirds of city students failed, her former students (then in the eight grade) were TENTH IN THE STATE.

 She writes often about what she learned about the genuine standards for learning, in an attempt to begin a national conversation about the authentic standards, so that there can be genuine reform. Her experience that ended her fine career in the NYC Public Schools has led her to write about the process that removed the top educators, silencing the voices of the classroom practitioners who would not accept anti-learning policies. Her essay here on Perdaily,  is one that describes this process. Read more as she talks about education, literacy  and learning on her site, from the perspective of the experienced teacher-practitioner of pedagogy. She is the voice of dedicated and talented classroom teachers who know why the schools are failing.

Her website is:

Joel Shatzky: Brooklyn, New York
Professor of English Emeritus--SUNY, College at Cortland (1968-2005)
Adjunct instructor-Kingsborough CC (CUNY) 2006--   )
Regular contributor to the Huffington Post:
Author of "The Thinking Crisis" with Ellen Hill (Authors Choice Press: New York, 2001)
Numerous articles on education in Jewish Currents.
Script-writer for three YouTube satires on educational "reform."
 "The Lessons":
"Numbers Lie":
"The Charter Starters":<>

Here's Joel's latest post about the low percentage of "college ready" high school graduates.

Lorna Stremcha Havre, Montana


"I know first hand the financial, personal, emotional and physical damage that can result when school administrators, the Montana Education Association and the National Education Association put their own interests above the students, teachers and the taxpayers of the State of Montana My files contain mountains of paperwork including depositions, declarations of truth, notarized documents and exhibits resulting from an arduous legal process that finally ended when the Havre (Montana) School District settled two lawsuits - a Federal suit and one filed in State District Court. These documents also include a letter from a union representative stating, " This is nothing more than a witch hunt." Yet the union continued to allow the school administration to harass, bully and bring harm to me.
These two lawsuits resulted from a single incident that, had it been handled differently and under the light of public scrutiny, would not have snowballed into awards of more than $200,000 worth of damages. Funds that eventually came from the taxpayers' pockets. Ironically, as a taxpayer in Hill County, my family and I are helping to pay for the damages awarded to me. This covered the attorneys' fees. The settlement did not include my attorney fees, however the district, insurance and taxpayers paid the defendants attorney bills, which exceeded mine. The settlement was made on March 2, 2006."

Lois Weiner Jersey City, New Jersey
Professor, Elementary and Secondary Education
New Jersey City University
2039 Kennedy Blvd.
Jersey City, New Jersey 07305
Democracy Now
Impact of urban school characteristics on teachers' classroom practice
How race, class, and gender mediate academic achievement
Teachers' work and the school as a workplace. Effects of changes in global political economy on teaching, teachers, and schools

(Para una visión nacional de la reforma de la educación pública ver el final de esta entrada del blog)

28 de febrero 2012
Un mundo feliz

Sin la educación pública, no hay democracia!

de SIMONE DE HARRIS 2012/02/28/no-public- la educación-no-la democracia /

Enseño Inglés en Montgomery High School en Santa Rosa, California. Yo amo a mi escuela, mis compañeros increíbles, y los niños que entran en mi salón de clases cada año. Pero no me gusta lo que está pasando con la educación pública.

Desde el nivel nacional hasta el local, nuestras escuelas públicas están bajo ataque, y eso significa que nuestros estudiantes están bajo ataque. Este ataque lleva más de una forma. Los recortes a los servicios educativos vitales son horribles suficiente, pero son sólo la mitad de la imagen. La otra mitad es la violación de nuestra confianza del público por intereses privados.

No es un espectáculo agradable, pero hay que mirar de frente a los buitres de la privatización que se aprovechan de los daños a nuestras escuelas, de Nueva York a Nueva Orleans a Wisconsin a California. Diane Ravitch, ex Subsecretario de Educación en la primera administración Bush, se refiere a los tres grandes proveedores de fondos de educación, Bill Gates, Eli Broad y la Familia Walton, como el Club Billionaire Boys en su excelente libro La Muerte y la Vida de la Escuela de Great American Sistema . Ravitch ha recorrido un largo camino desde sus días de trabajo bajo Bush padre, he escuchado incluso las personas se refieren a ella como Noam Chomsky de la educación, un signo seguro de hasta qué punto el derecho a nuestra cultura política se ha desviado.

Pero estábamos hablando de los buitres. Estas corporaciones están preparados para abastecer el corazón artificial de aprender a un sistema escolar herido público que toda la intención de acabar. Pero no lo conseguirán. No, no lo hará porque nuestras comunidades van a luchar por nuestras escuelas queridos, nosotros, los maestros van a luchar por nuestros estudiantes, y nuestros estudiantes van a exigir la educación que se merecen!

Hay tantos inteligentes, los educadores talentosos y compasivos que fueron llamados a esta profesión. La enseñanza era una vocación para mí. Estoy en esto para el largo plazo, y por esto me refiero a la educación pública. Voy a defender el derecho que todos los jóvenes tengan una educación de calidad.

La educación es un derecho. La educación es un derecho humano, no es una carrera de humillante para la financiación básica, algo que la administración Obama y el secretario de Educación Arne Duncan, harían bien en recordar. La educación es efectivamente un derecho, y sin embargo, ¿sabía usted que hay más segregación en nuestras escuelas hoy que en cualquier otro momento desde 1968, año del asesinato de Martin Luther King Jr. 's? La obsesión de las empresas con las escuelas charter y las pruebas de altas apuestas ha contribuido poderosamente a esta segregación, mientras que vergonzosamente nos distraen de la pobreza y la desigualdad de ingresos que van de la mano con él.

Yo no voy a descansar mientras que las empresas se aprovechan de nuestros estudiantes. No quiero ver a los jóvenes de nuestra nación a merced de un Rupert Murdoch o Michael Milken. ¿Te acuerdas de Michael Milken, el delincuente primero y el rey de bonos basura de los años ochenta? Michael Milkin es co-fundador de K-12 Inc., el mayor proveedor de Estados Unidos de la educación en línea para el kindergarten hasta el grado 12.

¿Sabes lo que es una escuela en línea? Esa es la que existe en el interior de un ordenador. En estos días, los niños pueden realizar su vida social en su totalidad en un ordenador y obtener toda su escolaridad hace allí también. Ni siquiera tiene que salir de la casa. Es muy compacto, muy eficiente, pero no hay un eslabón perdido: el vínculo humano, la belleza espaciosa del vínculo humano.

Las escuelas en línea o virtuales suelen tener altas tasas de abstinencia, y eso no es sorprendente. Tiene sentido, ¿no? Debe ser muy tentador dejar la "escuela" cuando no hay seres humanos allí en persona para que se sienta conectado a una verdadera comunidad, gimnasio, zona de juegos sin ninguna, ni el estudiante de arte en las paredes, y no hay maestros para obtener a saber, a la atención, para ver quién es usted y que usted puede ser convertido en un día.

La amarga ironía es que estas escuelas en línea son comercializados por los estudiantes de inglés que necesitan exactamente lo contrario de aislamiento, que más se benefician de las estrategias de cooperación en naturales, no virtuales, la configuración.

¿O están absurdamente promovido como beneficioso para los estudiantes de bajos ingresos, como si fuera una buena cosa para obtener la educación con un descuento, de la rejilla. Como Diane Ravitch advierte de la distopía educativa que se está ganando a la realidad, "los pobres tendrán las computadoras y los ricos recibirán computadoras y maestros."

Los buitres de la industria también se dirigen a los estudiantes con dificultades, los niños con dificultades de aprendizaje o problemas emocionales, en otras palabras, los niños mismos que necesitan la participación y la interacción humana más. Y no nos engañemos: todos los niños lo necesitan! Uno se estremece al imaginar a niños a partir cinco de asistir a una escuela virtual. Es un mundo feliz, y yo no estoy diciendo que porque soy un profesor de Inglés.

Nuestro distrito aquí en Santa Rosa acaba de lanzar una escuela charter en línea. Entiendo que estamos pagando por ello en casa, sin la participación de Michael Milkin, no como lo que yo sé, no menos de momento. Sin embargo, nuestra comunidad necesita para hacer preguntas críticas acerca de esta escuela en línea, sin embargo, especialmente cuando se nos dice que esperan que los despidos de maestros este mes de marzo.

De acuerdo con el presidente SRTA Andy Brennan, el distrito prometió esta empresa en línea que se orientará a los niños educados en el hogar, pero a pesar de esta afirmación, se han reclutado de nuestra población en general. Se envió una carta de reclutamiento a todos los jefes de departamento en el distrito y tiene más de 200 solicitantes.

Así que ¿por qué estamos desviando valiosos recursos de nuestras escuelas reales hacia esta escuela virtual? ¿Qué prioridades se reflejen esta decisión? ¿Quién tomó la decisión de que una escuela en línea era buena para nuestros hijos? Se consultó a los estudios, y si es así, ¿cuáles y con qué nivel de escrutinio? El argumento de que el grueso de la una de la educación a través de un ordenador se dan a los niños negociables habilidades tecnológicas es del todo convincente, sin evidencia de que los estudiantes de estas escuelas virtuales en realidad son contratados en estos campos. ¿Los trabajos que requieren estas habilidades tecnológicas siquiera existe en la actualidad la economía de los EE.UU. o que han sido subcontratados a otros países?

Por último, es posible que, en nuestro distrito, como en tantos otros, lo que es bueno para nuestros hijos, una vez más perdidos a la línea de fondo, el todopoderoso dólar? Estas son algunas de las preguntas que debemos hacernos.

Otra cuestión es por qué permitimos que Michael Milken, un hombre que no se permiten dentro de un aula real, a causa de su condena por delito mayor, para obtener un beneficio fuera de la comercialización de su currículum en línea para niños de kinder.

Dejar que el mundo de los negocios de control de ganancia de nuestras escuelas públicas tiene muchas consecuencias tristes, pero no hay duda de que está haciendo unas pocas personas muy ricas. Hay una razón por la que Rupert Murdoch, se refirió a la industria de la educación con fines de lucro K-12 ya que, y cito, "un sector de $ 500 mil millones sólo en los EE.UU. que está esperando desesperadamente para ser transformados." Me gustaría mantener a Rupert Murdoch, esperando desesperadamente hasta el final de los tiempos. ¿Cómo se trata?

Y no podemos olvidarnos de la familia Walton. La familia Walton, gastó US $ 157 millones de dólares sobre la reforma de Ed sólo en 2010 y ha gastado $ 1 mil millones a la fecha en la superación de las escuelas charter y los sindicatos de maestros que revienta. ¿Queremos realmente la gente detrás de Wal-Mart para establecer la agenda de la educación para los Estados Unidos? Algo está definitivamente mal con esta imagen.

Escuchamos mucho en estos días acerca de las normas en materia de educación y los maestros rindan cuentas a las normas. Pregúntate a ti mismo lo que la norma de Walmart de la educación podría ser - ¿Has oído hablar de la cadena de tiendas, por lo que ahora consideran que la escuela de la cadena, todos esos chicos únicos en todo el país que son alimentados a la fuerza una dieta estandarizada de aprendizaje deseado. Es la comida rápida de la educación de estas corporaciones están presionando. Y cuando pienso en las clases actuales y futuras de los 40 estudiantes más, debido a los recortes presupuestarios, el término "me extragrande" adquiere un significado totalmente nuevo. Oye, qué tan grande puede tener una clase en línea? Supersize Me.

Pero en estos días en la educación, no está de moda para examinar el panorama general, a hacer demasiadas preguntas acerca de lo que los estudiantes están aprendiendo y por qué lo estamos enseñando a ellos. No es recomendable para el profesor y no está previsto para el estudiante. Sin embargo, nosotros, los maestros no están a punto de abandonar el pensamiento crítico dentro o fuera de las paredes del salón de clases.

Esta es una pieza fundamental de todo el panorama: La familia Walton posee más riqueza que el 40% de la totalidad EE.UU., mientras que uno de cada cinco niños aquí viven en la pobreza. No hay duda de que la pobreza es un factor muy importante en el éxito de los estudiantes. Representa el 60% de rendimiento de los estudiantes!

Finlandia, el país cuyos resultados en las comparaciones internacionales de ensayo que hemos estado llevando a cabo como un modelo, cuenta con escuelas de alto rendimiento en gran parte porque hacen las cosas como proporcionar alimentos y atención médica gratuita-para sus alumnos. Y no por casualidad, que no tienen las pruebas estandarizadas. Ellos entienden que una educación de calidad surge de una comunidad fuerte y una sociedad más humana. Por qué no podemos darse cuenta de eso aquí en los EE.UU., en el país más rico del mundo?

Así que si la familia Walton realmente quiere mejorar la educación, entonces tal vez debería empezar a apoyar a la Salud de pagador único. Tal vez deberían poner en marcha una campaña masiva para acabar con la pobreza infantil. Y sin ningún esfuerzo de reforma educativa no estaría completa sin un gran desafío para el dominio corporativo en nuestro sistema de gobierno. Ahora que lo pienso de ella, estos filántropos, como les gusta pensar de sí mismos, puede ser que desee unirse al Movimiento ocupan. Salvo que son los dueños de Wal-Mart, un conflicto de intereses por decir lo menos.

El 1% es la esperanza de que si Estados Unidos sigue culpando a los maestros de todo, entonces que se olvide de cobrar impuestos a los millonarios. Pero hoy no puede permitirse el lujo de olvidar el verdadero alcance del problema. Así como profesor de Inglés, decidí terminar mi discurso de hoy con un guiño a las partes del discurso.

No podemos olvidar que ocupan es un verbo antes de convertirse en un sustantivo. Lo que usted cree acerca de su identidad política, su afiliación de partido, su estatus en la América de hoy, por favor no se olvide de ocupar su conciencia, su activismo, y su humanidad. Tenemos que votar en California para financiar la educación pública y otros servicios humanos esenciales, y yo estoy dando mi apoyo a la Iniciativa del Impuesto millonarios con el apoyo de la Federación de Maestros de California y la Asociación de Enfermeras de California. Pero tenemos que hacer más que despertar a nosotros mismos por los ciclos electorales intermitentes. Tenemos que ocupar nuestros corazones, nuestras mentes, y nuestra capacidad para el pensamiento crítico. No podemos volver a dormir.

Gente de todas partes están despertando a la amenaza radical de que las empresas plantean, a nuestra economía global, a nuestro planeta y para nuestra propia existencia como especie. Y no nos olvidemos de que las corporaciones son una amenaza para nuestra democracia, a la autodeterminación de los pueblos de todo el mundo. Sin la educación pública, no puede haber democracia.

Es por eso rechazamos este tipo de educación autoritaria mandato de un poder corporativo ilegítimo. Hay que derrocar a la plutocracia! Debemos exigir nuestros derechos humanos! Y no podemos darnos el lujo de esperar tímidamente a los políticos alimentados por grandes sumas de dinero para dar sus bendiciones legislativas tibios a nuestros hijos los derechos humanos fundamentales. Nosotros, el pueblo necesita tomar las calles para exigir esos derechos, para exigir la legislación que sea justa y equitativa en el país más rico del mundo. Nosotros somos los que toman las decisiones y nosotros somos el pueblo!

Nunca me habría convertido en un maestro si no creyera en el poder de la gente para cambiar el mundo, y especialmente el poder de los jóvenes. Los estudiantes, sé que usted puede cambiar el mundo! Usted puede cambiar el mundo! Yo creo en ti.

Simone Harris es un profesor de Inglés, activista y blogger que escribe sobre la política de la educación en .

Los reformadores nacionales EDUCACIÓN

LA Progresista

Dick Price y Kyle Sharon
Dick y Sharon
Dick y Sharon son un par de periodistas ciudadanos y activistas de información que fueron alimentados con medios de comunicación . En lugar de simplemente kvetch acerca de los medios de comunicación, decidieron tratar de convertirse en los medios de comunicación. Por lo tanto, juntos fundaron la progresiva Ángeles. Dick es el editor y Sharon es el editor y webmaster, el manejo de todos los aspectos técnicos del sitio.

Este sitio fue lanzado en marzo de 2008, con Dick y Sharon haciendo la mayor parte de la escritura. Hoy en día, una gran cantidad de talentosos escritores contribuyen a la realización progresiva del ofrecimiento diario de Los Angeles que por lo general equivale a cerca de 45 artículos por semana. Dick y Sharon seguir escribiendo para, así como editar y publicar la progresiva Ángeles y distribuir su día por e-noticias todas las mañanas.

J o Scott, Coe Riverside, California
Jo.Scott-Coe @
Video Entrevista con el Profesor Excelente Coe

Asistente de Profesor de Inglés en el Riverside Community College y ex profesor de escuela de Inglés. Ella es el autor de Profesor en Point Blank y ha sido profesora de Inglés y la literatura en California desde 1991. Su escritura en las intersecciones de género, la violencia y la educación ha aparecido en Los Angeles Times, así como lugares literarios, entre ellos Amerika Hotel, de Género En cuarto lugar, los dientes del Río, la Carta Novena, Memoria (y), Bitter Oleander, y Revisión de Las Montañas Verdes. Su ensayo, "Recuperación de Maestro", ganó el NCTE 2009 Premio Donald Murray, y otras selecciones de su obra ha recibido una Mención Especial la carretilla de mano, así como listados de notables en mejores trabajos de América de 2009 y 2010. Como un investigador independiente, Jo escribió y publicó el estudio más extenso hasta la fecha de Adams v LAUSD, un caso de casi 10 años de acoso judicial por estudiantes y maestros en el sexual, en la (re) interpretaciones: Las formas de la justicia en las mujeres La experiencia (Cambridge Scholars Press). Jo valores de las facultades estéticas, políticas, y la transformación social de la narrativa literaria - especialmente para disipar los silencios no saludables y ser testigo de ciegos culturales. Ella trabaja actualmente como profesor adjunto de Inglés en el Riverside Community College en SoCal, y su libro, Profesor de Point Blank (laúd tía 2010), ha sido seleccionada como una gran lectura para el otoño de 2010 por la revista La Sra.. El punk rock? Sí. Hockey sobre los juegos? Sí. Café? Siempre de color negro. Buscar Jo en la web en y en Twitter @ joscottcoe.

Betsy Combier Nueva York, Nueva York
betsy.combier @
Blog de ​​Betsy Combier de
es una joya que narra la corrupción en la Ciudad de Nueva York Departamento de Educación nacional (DOE). Ella ha logrado una maravillosa pieza de periodismo, y ha creado uno de los pocos lugares donde se narra la gobernabilidad educativo corrupto y reveló

Profesor Samuel Culbert Los Ángeles, California
es un profesor de la UCLA School of Business Andersen quien también enseña en el Instituto de Liderazgo de los directores del Departamento de Educación ". Echa un vistazo a los siguientes 3 ​​minutos en ABC News

Stuart Goldurs Los Ángeles, Califonia
No envíe a los bibliotecarios del LAUSD a la Inquisición, enviar a los burócratas del centro
Las pruebas, lo que son buenos para? Absolutamente Nada!
LAUSD estudiantes asistan a la escuela en tierras contaminadas, otra vez!
Algunas escuelas sólo enseñan a las pruebas, así que ¿cómo son los estudiantes se están preparando para el siguiente grado y para la vida?
Nuevo superintendente de LAUSD se suma de seis cifras posiciones al equipo directivo

Ha sido un maestro en el Distrito de Los Angeles Unified School durante 30 años. Él es en gran medida al tanto de los residuos del distrito, gran burocracia, y otros aspectos importantes de la época. Él comenzó su blog con el único propósito de informar al mundo sobre las verdades de la educación en el LAUSD. Su e-mail a:

El LAUSD ha seleccionado un nuevo Superintendente de Escuelas

Karen Horwitz Chicago, Illinois

Profesor galardonado ex cofundador NAPTA, Asociación Nacional para la Prevención del Abuso de Maestros, y escribió el libro de la delincuencia White Chalk: Las Escuelas Razón REAL Fail para exponer cómo el acoso y el terror profesor mantiene un sistema de corrupción profundamente escondido. Eliminación de los maestros dedicados constituye el núcleo de la agenda del Penal White Chalk desde que la dedicación y la delincuencia de cuello blanco no se mezclan. Teniendo en cuenta que todos coinciden en que los buenos maestros son esenciales para una buena enseñanza, un sistema que no puede tolerar a los buenos maestros no sirve para nada. Esto es lo que tenemos en su lugar. Con Bernie Madoff como líderes - que era tanto de inversión como los líderes de la escuela tienen que ver con la educación - ungido con poder ilimitado, incluyendo la capacidad para llenar las ondas con la propaganda, la educación ya no es acerca de la educación. Se trata de dinero y el poder para aquellos que juegan un juego muy corrupto y con una agenda de privatización de las escuelas por lo que su poder se incrementará. (La privatización puede tener méritos NAPTA no toma una posición al respecto, pero la privatización de un sistema que está podrido hasta la médula -.. En la enseñanza de calidad no puede sobrevivir, en un encubrimiento de la pretensión de que ellos no saben esto a pesar de que muchos de nosotros la presentación de informes estas verdades prevalece - documentos que las privatizaciones defender no se puede confiar Esto demuestra que queremos que nuestras escuelas para sus propios intereses, no los niños, ni la comunidad) NAPTA da la bienvenida a los padres, maestros, estudiantes, ciudadanos o cualquier persona que entiende que sin un real!. sistema de educación, ya no tenemos una democracia. La membresía es gratuita. Ir a: o . Infórmese acerca de lo que está pasando.

Jerry Mintz, director
De Educación Alternativa Resource Organization (AERO)
417 Roslyn Road., Roslyn Hts., NY 11577

Para aquellos de ustedes que no pueden esperar a que la educación pública corrupta que se dio la vuelta, Aero ofrece una excelente fuente para conectarse con alternativas viables en estos momentos.
800-769-4171       (Nacional)
516-621-2195       (Internacional)

Susan Ohanian Charlotte, Vermont
Ella es una maestra de escuela pública que desde hace mucho tiempo, después de 20 años, se convirtió en redactor de una revista de maestro y luego se fue por cuenta propia. He mantenido un sitio web de activismo desde hace casi 9 años - desde la aprobación de la ley NCLB. La gente puede suscribirse a la página web y luego obtener las actualizaciones de nuevo contenido. Contesto todos los correos que recibe a través de la página web y con la respuesta, la gente tiene mi dirección de e-mail. También trato de agitar las cosas en Twitter, aunque encuentran en este medio frustrante. Tengo una página en Facebook - sólo para que la gente me puede encontrar. Yo no inician nada en ella, el sitio web me mantiene ocupada.

Susan Lee Schwartz Suffern, Nueva York

Susan estudió la alfabetización, la literatura Inglés, y las bellas artes y tiene una licenciatura (63) y MS (65 ') en el Brooklyn College, y tiene el equivalente de dos grados de maestría, obtuvo en los estudios de posgrado de la alfabetización, las artes y la educación. Ella le enseñó las habilidades de alfabetización y el arte, desde hace cuatro décadas en Nueva York en la escuela primaria y secundaria. En 1998 ganó el estado de Nueva York Inglés Consejo (NYSEC) Educador del Premio a la Excelencia por su exitosa práctica de los docentes, estudiada por la Universidad de Harvard y el LRDC en la Universidad de Pittsburgh para la investigación de nuevas normas. Al final de su investigación, su plan de estudios único fue seleccionado por el LRDC para ser utilizado en sus seminarios nacionales de desarrollo del personal de los superintendentes escolares. Ella estuvo entre los seis profesores-de entre los miles en todo el país - observados durante el proyecto de investigación y la práctica docente, se reunieron todos los principios del aprendizaje. En la década de los noventa, se levantó a la prominencia en los círculos educativos nacionales, mientras enseñaba en una escuela magnet nuevo East Side Middle School. Las puntuaciones de lectura de sus estudiantes de séptimo grado se encontraban en la parte superior de la ciudad, y en el primer ELA, que dos tercios de los estudiantes de la ciudad no, sus antiguos alumnos (en ese entonces en el octavo grado) fueron DÉCIMO EN EL ESTADO.

Ella escribe a menudo sobre lo que había aprendido acerca de los estándares reales de aprendizaje, en un intento de iniciar una conversación nacional acerca de los estándares auténticos, por lo que no puede haber una verdadera reforma. Su experiencia que puso fin a su carrera muy bien en las escuelas públicas de Nueva York la ha llevado a escribir sobre el proceso que elimina los mejores educadores, silenciando las voces de los practicantes del aula que no aceptaban las políticas anti-aprendizaje. Su ensayo aquí en Perdaily, es la que describe este proceso. Leer más como ella habla de la educación, la alfabetización y el aprendizaje en su sitio, desde la perspectiva de la experiencia docente-profesional de la pedagogía. Ella es la voz de los maestros dedicados y talentosos que saben por qué las escuelas están fallando.

Su sitio web es: (Steiner) _ / index.html

Joel Shatzky: Brooklyn, Nueva York
Joel.Shatzky @
Profesor Emérito de Inglés - SUNY College at Cortland (1968-2005)
Adjunto un instructor Kingsborough CC (CUNY) 2006 -)
Colaborador habitual de The Huffington Post:
Autor de "La Crisis del Pensamiento" con Ellen Hill (Prensa Autores Elección: Nueva York, 2001)
Numerosos artículos sobre la educación en Corrientes judías.
Guionista de tres sátiras de YouTube en la educación "reforma".
"Las lecciones":
"Los números mienten":
"Los arrancadores de la Carta": <>

Aquí está el último mensaje de Joel sobre el bajo porcentaje de "preparados para la universidad", los graduados de secundaria.

Lorna Stremcha Havre, Montana



Su historia:
"Sé de primera mano el daño financiero, personal, emocional y físico que puede resultar cuando los administradores escolares, el Montana Asociación para la Educación y la Asociación Nacional de Educación anteponer sus propios intereses por encima de los estudiantes, profesores y de los contribuyentes del Estado de Montana Mis archivos contienen montañas de papeles, incluyendo declaraciones, declaraciones de la verdad, los documentos notariales y exposiciones resultantes de un arduo proceso legal que finalmente terminó cuando el Havre (Montana) del Distrito Escolar se establecieron dos pleitos-. una demanda federal y una presentada en la Corte de Distrito del Estado Estos documentos también incluyen una carta de un representante del sindicato diciendo: "Esto no es más que una caza de brujas". Sin embargo, el sindicato continuó permitiendo la administración de la escuela para acosar, intimidar y hacer daño a mí.
Estas dos demandas el resultado de un incidente aislado que, de haber sido manejado de manera diferente y bajo la luz del escrutinio público, no habría una bola de nieve en los premios de más de $ 200,000 en daños y perjuicios. Los fondos que eventualmente llegaron a los bolsillos de los contribuyentes. Irónicamente, como contribuyente en el Condado de Hill, mi familia y yo estamos ayudando a pagar las indemnizaciones concedidas a mí. Esto cubre los honorarios de los abogados. El acuerdo no incluye honorarios de mi abogado, sin embargo el distrito, los seguros y los contribuyentes pagan las facturas de abogado del acusado, que superaron la mina. El acuerdo se hizo el 2 de marzo de 2006. "Http://

Lois Weiner Jersey City, Nueva Jersey
Profesor de la Educación Primaria y Secundaria
New Jersey City University
2039 Kennedy Blvd..
Jersey City, New Jersey 07305
Democracy Now
Impacto de las características de las escuelas urbanas en la práctica docente de los profesores
¿Cómo la raza, clase y género mediar en el rendimiento académico
Labor del personal docente y la escuela como un lugar de trabajo. Efectos de los cambios en la economía política mundial sobre la enseñanza, los maestros y las escuelas.


03 2012

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