IS THERE ANY LEARNED COLLECTIVE MEMORY IN MEMORIAL DAY?

Samuel Johnson.jpg
(Mensaje se repite en Español)

The last war that the United States fought was World War II. I say this because according to our constitution, wars have to be declared by Congress and not by the president and the executive branch of government. How many Americans do you think know this? 

Our Founding Fathers gave the actual war power to the Congress, because they wanted something with the unequaled long term consequences of going to war to be determined by the most numerous branch of our government in our representative democracy.

On the other hand, to protect this country from a threat of imminent danger, the president was made commander-in-chief with the power to immediately mobilize and order the military into action without first getting permission from Congress, since such an imminent threat in theory offered no such time to do so. 

After subsequent predicable erosion by the president of the war powers with police actions in Korea and Vietnam, Congress belatedly found it necessary to attempt to restrict the president and executive branch's end run around Congressional power to make war by requiring that the president come to Congress within 90 days to seek their authorization for having committed American troops anywhere in the world.

However, with continued "police actions" in Granada, Central America, Iraq, Afghanistan and elsewhere over the last 73 years since Congress was last asked to declare war, it has become perfectly clear that once a president has committed American troops anywhere around the world for any reason, Congress is loathe to not support such action with funding and a complete unwillingness to assert its exclusive authority to declare or not declare war for fear of a backlash from the voters.

But let's face it. It's not just Congress that refuses to fulfill its function to determine whether this country should take the extreme action of declaring war or not, it is also the American people, whatever their political stripe, that continue to blindly support any action the imperial presidency chooses to take in making war, whether or not a more dispassionate examination by Congress as envisioned by our Founding Fathers might have come up with a different less violent alternatives.

In looking at the resurgent violence in Iraq, since we withdrew our troops, it is hard to see what value this trillion dollar plus war- declared or now- accomplished. But for those who made the ultimate sacrifice of their lives and limbs and sanity, it is probably too much to ask them to take cognizance of the fact that these police actions only benefited Haliburton and the other military contractors who have gotten rich in this ill-conceived and patently illegal process that nobody seems willing to confront once their are boots on the ground.

Whether it is Iraq or Afghanistan, I think it is a very small minority of Americans who can come up with any rationalization as to why we went to these countries in the first place. And I would think that the most prevailing real motive for Iraq might just be the high quality of their untapped crude oil reserves, which should not be a justification to squander American lives in furtherance of corporate financial advantage. When it comes to Afghanistan, I am still at a loss after reading extensively on the subject as to why we are in a place that arguably lead to the fall of the Soviet Union before us. Did we really have an expectation that we could do better then the Russians or somehow advance our geopolitical agenda for succeeding where the Soviets had failed before us?

The principal judgment at the Nuremberg imposed by the Allies after the end of World War II was that there comes a time when the common soldier needs to civilly disobey against illegal actions taken by their government, when those actions amount to crimes against the populations they are warring against and crimes against their own country's legal system. Alas, the majority of people are born on the wrong side of the bell curve without the ability to meaningfully question authority that nonetheless remains their primary function in a putative democracy. Is this just an insoluble problem with any form of government that relies on we the people or do you see another approach where both law and patriotism can be reconciled?   

En Español

La última guerra que Estados Unidos luchó fue la Segunda Guerra Mundial. Digo esto porque de acuerdo a nuestra constitución, las guerras tienen que ser declarada por el Congreso y no por el presidente y la rama ejecutiva del gobierno. ¿Cuántos estadounidenses cree usted que lo sabe?

Nuestros Padres Fundadores dieron el poder real de la guerra en el Congreso , porque querían algo con las consecuencias a largo plazo sin igual de ir a la guerra para que determine la rama más numerosa de nuestro gobierno en nuestra democracia representativa.

Por otro lado , para proteger a este país de una amenaza de peligro inminente, el presidente fue nombrado comandante en jefe con el poder de movilizar y ordenar a los militares en acción sin obtener primero el permiso del Congreso , ya que esa amenaza inminente en forma inmediata teoría no ofreció el momento de hacerlo.

Después de la consiguiente erosión previsible por el presidente de los poderes de guerra con las acciones policiales en Corea y Vietnam , el Congreso encontró tardíamente necesario para tratar de restringir el presidente y final de ejecución del Poder Ejecutivo en torno al poder del Congreso para hacer la guerra , al exigir que el presidente venga al Congreso dentro de 90 días para buscar su autorización por haber cometido las tropas estadounidenses en cualquier parte del mundo .

Sin embargo, con continuos "acciones policiales " en Granada , Centro América , Irak , Afganistán y en otros lugares durante los últimos 73 años desde que el Congreso le preguntaron pasado para declarar la guerra , se ha vuelto muy claro que una vez que un presidente se ha comprometido tropas estadounidenses en cualquier parte del mundo por cualquier razón , el Congreso se resiste a no apoyar tal acción con la financiación y la falta de voluntad de un total de afirmar su autoridad exclusiva para declarar o no declarar la guerra por temor a una reacción violenta de los votantes.

Pero seamos realistas . No es sólo el Congreso que se niega a cumplir con su función para determinar si este país debe tomar la acción extrema de declarar la guerra o no , también es el pueblo estadounidense , independientemente de su color político , que continúan apoyando ciegamente cualquier acción de la presidencia imperial decide tomar para hacer la guerra , sea o no un examen más desapasionada por el Congreso según lo previsto por nuestros Padres Fundadores podría haber llegado con diferentes alternativas menos violentas.

Al analizar la nueva violencia en Irak , ya que nos retiramos a nuestras tropas , es difícil ver cuál es el valor presente de billones de dólares más por la guerra declarada o ahora logrado . Pero para aquellos que hicieron el último sacrificio de sus vidas y extremidades y cordura, es probable que sea mucho pedir que tomen en cuenta el hecho de que estas acciones policiales sólo se beneficiaron Haliburton ya los demás contratistas militares que se han metido los ricos de este mal proceso concebido y patentemente ilegal que nadie parece dispuesto a enfrentarse a su vez son las botas sobre el terreno.

Ya se trate de Irak o Afganistán , creo que es una muy pequeña minoría de estadounidenses que pueden llegar a cualquier racionalización de por qué fuimos a estos países en el primer lugar . Y yo creo que el motivo real de la mayoría predominante de Irak podría ser la alta calidad de sus explotar las reservas de crudo , que no debe ser una justificación para desperdiciar vidas estadounidenses en apoyo de la ventaja financiera de las empresas . Cuando se trata de Afganistán , todavía estoy en una pérdida después de leer mucho sobre el tema de por qué estamos en un lugar que sin duda conduce a la caída de la Unión Soviética antes de nosotros. ¿Realmente tenemos la expectativa de que podríamos hacer mejor que los rusos o de alguna manera avanzar en nuestra agenda geopolítica para tener éxito donde los soviéticos habían fracasado antes que nosotros?

El juicio principal de Nuremberg impuesta por los aliados después de la final de la Segunda Guerra Mundial fue que llega un momento en que el soldado tiene que desobedecer civilmente contra las acciones ilegales adoptadas por su gobierno , cuando esos actos constituyen crímenes contra las poblaciones a las que están se rebela contra y los crímenes contra el sistema jurídico de su país. Por desgracia, la mayoría de las personas han nacido en el lado equivocado de la curva de campana sin la posibilidad de cuestionar la autoridad de manera significativa , que sin embargo sigue siendo su principal función en una democracia putativo. Se trata sólo de un problema insoluble con cualquier forma de gobierno que se basa en nosotros, el pueblo , o ve usted otro enfoque en el que tanto la ley como el patriotismo se pueden conciliar ?



 

No Comments

Leave a comment