LAURA'S LAW IN CONTEXT

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(Mensaje se repite en Español)

When Ronald Reagan was governor of California between 1967-75, he systematically dismantled the state mental health system by proposing the idea that it was a civil right not to be hospitalized if you didn't want to be, irrespective of any objective medically substantiated psychological profile. Reagan's main motivation for doing this- supported by what has now become longstanding right-wing rhetoric of less government- was to lessen the amount of money the State of California was spending on these "unnecessary services that deprived people of their civil rights," while allowing them to be free and homeless in the streets. If they knew their name, the date, and didn't want to be in a psychiatric facility, they walked. With this mandate, major psychiatric treatment facilities throughout the state were closed at significant short term savings.

Rather then invest more money at the time in dealing with the objective needs of the mentally ill in California in a timely and appropriate manner, mental health facilities were emptied and what resulted was a shift of this disabled population to our regular hospitals, jails and prison, augmentation of our homeless population, and a generally more expensive overloading of our all emergency public facilities- a rather foolish decision in retrospect.

Never considered was what organizations like Advocates for the Mentally Ill proposed. They wanted to have a local community based mental health system, where the anonymity of the existing state hospital system could be countered by a local system of mental health that offered greater continuity of care in the local community to avoid what had become the revolving door effect of continuing commitment, stabilization, release, and then subsequent re-commitment in a pattern where the window of time spent outside between commitments grew less and less.

If one goes to Department 95A of the Superior Court on San Fernando Rd., it is not uncommon to see a mentally ill person and their court appointed criminal attorney "defending" them against their family and doctors, who are trying to give the person the appropriate treatment they needed against their wills, because symptomatic of diseases like schizophrenia is a complete denial by the mentally impacted person that anything is wrong with them. In Superior Court 95A, if the person knows their name and the date and wanted to be homeless, the court sustains their civil right to do so, even if it winds up costing the society significantly more money when this person inevitably triggers the intervention of already overloaded governmental emergency services without the training or capability of dealing with the mentally ill. In times of limited budgets, this makes the jobs of police, fire, and other fire responders all the more difficult. 

Now California counties have the ability to adopt Laura's Law, which has been on the books for several years now. It would allow for the involuntary hospitalization of a person under very clearly defined guidelines. It is estimated that adoption of Laura's Law would reduce hospitalization of this population by 46%, incarceration by 65%, homelessness by 61%, and emergency contacts by 44%. The projected immediate financial savings to the state will be substantial, if counties implement Laura's Law. While at the same time, this timely intervention should significantly lessen future costs of dealing with the mentally ill. 

Hopefully, this time around, we will finally take any monetary savings gained from implementing Laura's Law and establish the local community based mental health facilities that are so sorely needed to deal with the mentally ill, instead of allowing the illness to be exacerbated by inappropriate measures that have stigmatized both the mentally ill and their families in the past. While this will not bring back my brother, it just might save another family from going having to go through what my family did.

If you or someone you know has been targeted and are in the process of being dismissed and need legal defense, get in touch: 

Lenny@perdaily.com

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En Español

Cuando Ronald Reagan era gobernador de California entre 1967 a 1975 , se desmanteló sistemáticamente el sistema estatal de salud mental al proponer la idea de que se trataba de un civil, derecho a no ser hospitalizados si no quieres ser, independientemente de cualquier objetivo médicamente fundamentado psicológica perfil . Principal motivación de Reagan para hacer apoyado esta - por lo que ahora se ha convertido desde hace mucho tiempo la retórica derechista de menos gobierno - era para disminuir la cantidad de dinero que el estado de California fue el gasto en estos "servicios innecesarios que privaron al pueblo de sus derechos civiles, " mientras que que les permite ser libre y sin hogar en las calles. Si supieran su nombre, la fecha , y no quería estar en un centro psiquiátrico , caminaban. Con este mandato , los principales centros de tratamiento psiquiátrico en todo el estado se cerraron con un ahorro significativo a corto plazo.

En lugar de invertir más dinero en el momento en el trato con las necesidades objetivas de los enfermos mentales en California en el momento oportuno y adecuado, centros de salud mental se vaciaron y lo que resultó fue un cambio de esta población con discapacidad a nuestros hospitales regulares , cárceles y prisiones , el aumento de la población sin hogar, y una sobrecarga generalmente más caros de nuestro todo -a las instalaciones públicas decisión bastante tonto de emergencia en retrospectiva.

Nunca consideró era lo que organizaciones como Defensores de los Enfermos Mentales propuso . Querían tener una comunidad local del sistema de salud mental basados ​​, en el anonimato de la red hospitalaria del Estado existente podría ser contrarrestada por un sistema local de salud mental que ofrece una mayor continuidad de la atención en la comunidad local para evitar lo que se había convertido en el efecto de puerta giratoria de nuestro compromiso constante , la estabilización , la liberación , y luego la posterior re- compromiso en un patrón en el que la ventana de tiempo fuera entre los compromisos creció cada vez menos.

Si uno va al Departamento 95A de la Corte Superior de San Fernando Rd . , No es raro ver a una persona con enfermedad mental y su corte nombró abogado criminal " defensa " en contra de su familia y los médicos , que están tratando de dar a la persona la tratamiento adecuado que necesitaban contra su voluntad , porque los síntomas de enfermedades como la esquizofrenia es una completa negación de la persona afectada mentalmente que algo anda mal con ellos. En Superior Tribunal 95A, si la persona sabe su nombre y la fecha y quería estar sin hogar , el tribunal sostiene su derecho civil a hacerlo, incluso si termina costando a la sociedad mucho más dinero cuando esta persona desencadena inevitablemente la intervención ya sobrecargado los servicios de emergencia gubernamentales sin la formación o la capacidad de hacer frente a los enfermos mentales. En tiempos de presupuestos limitados , esto hace que el trabajo de la policía , los bomberos y otros socorristas de fuego aún más difícil .

Ahora los condados de California tienen la capacidad de adoptar la Ley de Laura , que ha estado en los libros desde hace varios años . Se permitiría la hospitalización involuntaria de una persona menor de directrices claramente definidas. Se estima que la adopción de la Ley de Laura reduciría la hospitalización de esta población en un 46 % , el encarcelamiento en un 65 % , la falta de vivienda en un 61 % , y los contactos de emergencia en un 44 %. Los ahorros financieros inmediatos previstos para el Estado serán sustanciales , si los condados de implementar la Ley de Laura . Mientras que al mismo tiempo, esta oportuna intervención debería disminuir significativamente los costos futuros de tratar con los enfermos mentales.

Esperemos que , esta vez, vamos a finalmente tomar los ahorros monetarios obtenidos de la aplicación de la Ley de Laura y establecer centros de salud mental de la comunidad local sobre la base de que son tan necesarias para hacer frente a los enfermos mentales, en lugar de permitir que la enfermedad se ve agravada por medidas inapropiadas que han estigmatizado tanto a los enfermos mentales y sus familias en el pasado. Si bien esto no va a traer de vuelta a mi hermano , que sólo podría salvar a otra familia de ir tener que pasar por lo que hizo mi familia.

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