The LAUSD Dinosaur: Dismantling The Economics Of Scale

(Mensaje se repite en Español)

The only justification that I have ever heard for the continued existence of LAUSD is the economics of scale. Simply stated, this is the notion that larger organizations can buy goods and services for significantly less money than smaller organizations, because of the quantity and consequential discounts they are able to get because of their size.You can see this principle in practice in a companies like Costco or Home Depot, where these companies abilities to buy larger quantities for less gives them a significantly lower unit cost, which ultimately gives them a market advantage over smaller businesses whose unit costs are higher.

At LAUSD, the second largest school district in the country, where economics of scale should thrive, nothing could be further from their daily reality, since the majority of what they purchase is acquired from "agreed upon vendors," whose status as such insulates them from market competition that might ultimately have given them lower costs in educating students. In addition, not only does LAUSD not benefit from the economics of scale, they rather incorporate the worst ills of any too-large organization that suffers from the lack of coordinated management that comes from being so very large, cumbersome, and unaccountable. Cue the dinosaur business model.

The following teacher's comment illustrates how work is typically done at LAUSD:

"We're all upset about layoffs to both certified and classified personnel. However, I want to point out that about 5 years ago, it took a team of FIVE painters more than a week to paint my slightly larger than average-sized elementary classroom. Meanwhile, my class met in the auditorium -- a wonderful place to work with 6 year olds. In the many times I entered my room to retrieve materials, I never once saw any of them actually painting, but I did catch a lot of coffee breaks."

While LAUSD drones often repeat vacuous platitudes like small learning communities, most are reluctant -- or unable -- to sequence enough facts together to understand that the same accountability that hypothetically makes a smaller school better for learning might also far outweigh any potential savings derived from the economics of scale, by eliminating the waste and corruption that is endemic to a dinosaur like public school districts, because responsibility and accountability are necessarily lost... not to mention the actual implementation of anything even remotely resembling the real principles of economics of scale.

When accountability is lost, the interests of the unaccountable bureaucracy takes precedence over the fundamental purpose of the organization, which in this case is supposed to be the offering an excellent public education. These antithetical interests can be expressed in several different ways, each with devastatingly negative effects.

Petty Crime:

It can run the spectrum from graffiti to white collar fraud: LAUSD has 10 painting crews working full time for the District according to one of the painters that came out to my site (a $3700 a month office space that LAUSD rented in the Miracle Mile, in lieu of putting the class at one of its existing sites) to clean up graffiti in the common lobby area where the few students who attended this class decided to tag. The painter told me that he made over $65,000 a year and spent about 80% of his time cleaning up graffiti. In calculating the cost of 10 crews of 10 each, the cost of graffiti and other avoidable waste runs in the millions, which makes these crimes in a large organization like LAUSD anything but petty.

LAUSD is self-insured because the cost of private insurance would be prohibitive given the incredibly high level of theft. Computers stored in locked rooms disappear without any sign of breaking or entering. Cars are vandalized and other District property is destroyed by students who have been socially promoted so much that they are incapable of being engaged at the grade level the District arbitrarily puts them in out of a sense of political correctness in lieu of common sense; the idle mind truly is the devil's playground.


I received a phone call one time from an AT&T supervisor who told me that LAUSD was their largest customer in Los Angeles county and that they were paying more simply because of the way their billing was set up. She wanted to change it, but couldn't find anybody to talk to that had the authority to make the changes.

Although our school had a few students who were at basic in math and fewer students who were beyond it, we nonetheless had $125,000 worth of Geometry books sitting in our main office, even though the money would have been far better spent on getting three new teachers to deal with the students where they were really at academically. In addition, LAUSD and State of California funding rules make it impossible to pragmatically use money saved in one area to fund programs that are short in another. So when I tried to get students to clean up after themselves after nutrition and lunch to save custodial expenses, my principal told me that this money could not be used for a purpose that might have served as a real incentive for the students to be engaged in this project. Japanese schools have no custodian, the students clean up after themselves- now there's a radical notion.

In an education reality where the total capacity of all colleges and universities is 30% of high school graduates, most vocational and industrial arts programs have been eliminated in furtherance of the political canard that everyone is going to college. Even if they were, the wages derived from an industrial arts education as opposed to a fast food job would help pay for such an education in a present reality of increasing tuition even at public schools. A food service program that phased out non-student workers as they retired in favor of student food service personnel that gained greater expertise year after year during their four years of high school, might offer not only employable skills after high school graduation, but also a culinary feast derived from the myriad of cultures that now make up Los Angeles. Wouldn't this diversity of culture serve as an excellent expression of what it means to be a Los Angeleno in the 21st century, while bringing down the exorbitant cost of food service? Of course this could also be done with computer, electrical, plumbing, construction, and other trades necessary to run a school. The problem is that the interests of the businesses that presently provide these services to LAUSD have been allowed to take precedence over the needs of students to be productive members of our society.

White-Collar Crime and Incompetence:

Whether it was the misguided decision to build the most expensive high school in history on a toxic waste dump or the innumerable other ill-conceived projects that LAUSD engages in throughout the District, these astronomical costs have bleed the District to the point where the fundamentally simple task of having a small enough teacher-to-student ratio can no longer be funded- unless it is exclusively done on the backs of teachers at the top of the salary scale. 

Only a dinosaur would be unaware of the conflict of interest that its law firm had in representing both the developer of the ill-conceived Belmont project and LAUSD. Getting students to occupy this high school site of questionable safety might have gotten the law firm off the hook for paying the District's losses in this fiasco by eliminating one of the necessary elements -- damages -- to sustain the prima facie case, but it left intact a faulty administrative process that is only waiting to get taken by the next multi-million dollar bad decision, like building new Taj Mahal-like schools of questionable necessity to anybody but the powerful construction lobby in Los Angeles.

I taught at Palisades Charter High School when Ramon Cortines was superintendent for the first time. Somebody decided that the stairways to the second floor classrooms were potentially at risk of collapsing during an earthquake, even though there had been several large earthquakes since the school was built and there were no cracks anywhere on the campus concrete. So rather then fix this problem during the summer, when nobody was on the campus, they waited until September and started jackhammering next to my room during school time. When they exposed the rebar that held the support pillars, they cut it and replaced it with more rebar that in all honesty didn't look any different than what they had cut out. Two thoughts occurred to me: 1. What would have happened if we had an earthquake while the structural support of the stairs and second story supports were open and compromised?; 2. Was the purpose of this multi-million dollar contract to benefit the safety of students and teachers on the campus or the construction companies that get rich doing work of questionable value?

Care to share your own LAUSD experience in how the district sabotaged the economics of scale? If you are afraid of retaliation, do it anonymously, but do it, if you ever want this offensive and illegal way of doing business to change.

If you or someone you know has been targeted and are in the process of being dismissed and need legal defense, get in touch:

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En Español

La única justificación que he oído hablar de la existencia continuada del LAUSD es la economía de escala. En pocas palabras, esta es la idea de que las organizaciones más grandes pueden comprar bienes y servicios por mucho menos dinero de lo que las organizaciones más pequeñas , debido a los descuentos por cantidad y consecuentes que son capaces de conseguir debido a su size.You puede ver este principio en la práctica en una empresa como Costco o Home Depot, donde estas empresas las habilidades para comprar cantidades más grandes por menos les da un costo unitario significativamente menor, lo que en última instancia, les da una ventaja en el mercado sobre las empresas más pequeñas , cuyos costos unitarios son más altos.

En el LAUSD , el segundo distrito escolar más grande en el país, donde la economía de escala deben prosperar , nada podría estar más lejos de su realidad cotidiana , ya que la mayoría de lo que compran es adquirida de " acordado proveedores", cuya condición de tales les aísla de competencia en el mercado que en última instancia podría haber dado ellos menores costos en la educación de los estudiantes . Además , no sólo el LAUSD se beneficia de las economías de escala , que también sufren de la falta de una gestión coordinada que viene de ser tan grande y pesado . Cue el modelo de negocio de los dinosaurios .

El siguiente comentario del profesor ilustra cómo el trabajo se realiza normalmente en el LAUSD :

"Todos estamos molestos por despidos a ambos personal certificado y clasificado . Sin embargo, quiero señalar que hace unos 5 años , se tomó un equipo de cinco pintores más de una semana para pintar mi ligeramente más grande que el aula de primaria de tamaño medio . Mientras tanto , mi clase se reunió en el auditorio - un lugar maravilloso para trabajar con niños de 6 años en las muchas veces que entré en mi habitación para recuperar materiales , nunca vimos a ninguno de ellos en realidad la pintura , pero lo hice tomar un montón de . coffee breaks ".

Mientras drones LAUSD suelen repetir perogrulladas vacías como pequeñas comunidades de aprendizaje , la mayoría son reacios - o no - para secuenciar suficientes hechos en conjunto para entender que la misma responsabilidad que hipotéticamente hace mejores para el aprendizaje de una escuela más pequeña podría también son muy superiores a los ahorros potenciales derivados de las economías de escala , mediante la eliminación de los residuos y la corrupción que es endémica de un dinosaurio como los distritos escolares públicos , porque la responsabilidad y la rendición de cuentas se pierden necesariamente ... por no hablar de la aplicación real de algo que se parezca ni remotamente los principios reales de la economía de escala .

Cuando se pierde la rendición de cuentas , los intereses de la burocracia irresponsable tiene prioridad sobre el propósito fundamental de la organización, que en este caso se supone que es la ofrenda de una excelente educación pública. Estos intereses antitéticos se pueden expresar de varias maneras diferentes , cada uno con efectos devastadores negativos .

Crimen Petty :

Se puede ejecutar el espectro de la pintada con el fraude de cuello blanco : LAUSD cuenta con 10 equipos de pintura que trabajan a tiempo completo para el Distrito de acuerdo a uno de los pintores que salieron a mi sitio (a $ 3700 un espacio de oficina mes que el LAUSD alquilado en el Miracle Mile, en lugar de poner la clase en uno de sus sitios existentes ) para limpiar el graffiti en la zona del vestíbulo común donde los pocos estudiantes que asistieron a esta clase decidieron etiquetar. El pintor me dijo que él hizo más de $ 65,000 al año y pasó cerca de 80% de su tiempo a limpiar el graffiti. Al calcular el costo de 10 tripulaciones de 10 cada uno, el costo de graffiti y otros residuos evitables se ejecuta en los millones , lo que hace que estos crímenes en una gran organización como LAUSD cualquier cosa menos pequeño .

LAUSD es auto- asegurado , porque el costo de los seguros privados sería prohibitivo dado el muy alto nivel de robo. Computadoras almacenados en habitaciones cerradas desaparecen sin ningún signo de romperse y sin entrar . Los coches son objeto de vandalismo y otra propiedad del Distrito es destruida por los estudiantes que han sido socialmente promovidas tanto que son incapaces de ser nombrado en el grado escolar, el Distrito les pone en forma arbitraria por un sentido de la corrección política en lugar del sentido común ; la mente ociosa es verdaderamente juguete del demonio .

La mala gestión :

Recibí una llamada telefónica de una vez a partir de un supervisor de AT & T , quien me dijo que el LAUSD era su cliente más grande en el condado de Los Ángeles y que estaban pagando más simplemente por la manera en que su facturación se creó . Ella quería cambiarlo, pero no pudo encontrar a nadie a hablar con ese tenía la autoridad para hacer los cambios .

Aunque nuestra escuela tenía unos pocos estudiantes que se encontraban en básica en matemáticas y un menor número de estudiantes que estaban más allá de ella , que , no obstante, tenía 125,000 dólares en libros de geometría que se sientan en nuestra oficina principal , a pesar de que el dinero habría sido mucho mejor gastado en conseguir tres nuevos maestros para hacer frente a los estudiantes donde se encontraban realmente en lo académico . Además , el LAUSD y el Estado de las normas de financiación de California hacen que sea imposible utilizar pragmáticamente dinero ahorrado en un área a financiar programas que son cortos en otro. Así que cuando traté de hacer que los estudiantes para limpiar después de ellos mismos después de la nutrición y el almuerzo para ahorrar gastos de custodia , mi director me dijo que este dinero no se podría utilizar para un propósito que podría haber servido como un verdadero incentivo para que los estudiantes que se dedican a este proyecto. Escuelas japonesas no tienen custodia , los estudiantes de limpiar después de ellos mismos, ahora hay una idea radical.

En una realidad donde la educación de la capacidad total de todos los colegios y universidades es el 30 % de los graduados de la escuela secundaria , la mayoría de los programas de artes vocacionales e industriales , han sido eliminados en cumplimiento de la patraña política que todo el mundo va a la universidad. Incluso si lo fueran, los salarios derivados de una educación en las artes industriales en lugar de un trabajo de comida rápida ayudaría a pagar por esa educación en una realidad actual de aumento de la matrícula , incluso en las escuelas públicas. Un programa de servicio de alimentos que eliminará los trabajadores que no son estudiantes que se retiraron en favor del personal de servicio de alimentos de los estudiantes que obtuvieron una mayor especialización año tras año durante sus cuatro años de escuela secundaria, podría ofrecer no sólo calificaciones para el empleo después de la graduación de la escuela secundaria , sino también un fiesta culinaria derivada de la gran cantidad de culturas que hoy conforman los Angeles. ¿No sería esto la diversidad de la cultura servir como una excelente expresión de lo que significa ser un Los Angeleno en el siglo 21 , mientras que bajar el coste exorbitante de servicio de alimentos ? Por supuesto, esto también se podría hacer con el ordenador , electricidad, plomería , construcción y otros oficios necesarios para dirigir una escuela . El problema es que los intereses de las empresas que actualmente prestan estos servicios a LAUSD se les ha permitido tener prioridad sobre las necesidades de los estudiantes para que sean miembros productivos de nuestra sociedad.

Delitos de cuello blanco y la incompetencia :

Si fue la decisión equivocada para construir el colegio más caro de la historia en un vertedero de residuos tóxicos o los innumerables otros proyectos mal concebidos que el LAUSD se involucra en todo el Distrito , estos costos astronómicos han purgar el distrito hasta el punto en el fundamentalmente simple tarea de tener una pequeña proporción suficiente de maestro a estudiante ya no puede ser financiado , a menos que se haga exclusivamente en las espaldas de los maestros en la parte superior de la escala salarial .

Sólo un dinosaurio sería conocido el conflicto de intereses que su bufete de abogados tenía en representar tanto al promotor del proyecto Belmont mal concebida y LAUSD. Obtención de los estudiantes para ocupar este sitio de la escuela secundaria de dudosa seguridad podría haber conseguido la firma de abogados del gancho para el pago de las pérdidas del Distrito en este fiasco , eliminando uno de los elementos necesarios - daños - para sostener la presunción prima facie, pero la izquierda intacto un proceso administrativo defectuoso que sólo está esperando para ser tomada por la próxima mala decisión multimillonaria , como la construcción de nuevas escuelas Taj Mahal - como de necesidad cuestionable a nadie , pero el vestíbulo poderosa construcción en Los Ángeles.

Enseñé en Palisades Charter High School cuando Ramón Cortines fue superintendente por primera vez . Alguien decidió que las escaleras hasta el segundo piso las aulas estaban expuestos a los riesgos de colapso durante un terremoto , a pesar de que se habían producido varios terremotos grandes ya que la escuela fue construida y no había grietas en cualquier lugar en el concreto del campus. Así que en lugar de solucionar este problema durante el verano , cuando no había nadie en el campus , esperaron hasta septiembre y comenzaron jackhammering lado de mi habitación durante el horario escolar . Cuando expusieron la barra de refuerzo que contenía los pilares de apoyo , lo cortan y lo reemplazaron con más barras de refuerzo que, en honor a la verdad no se veía nada diferente a lo que habían cortado . Dos pensamientos se me ocurrió : 1 ¿Qué hubiera pasado si hubiéramos tenido un terremoto , mientras que el soporte estructural de la escalera y segundo soportes pisos estaban abiertos y comprometidos ; . ? 2 . ¿Fue el objeto de este contrato multimillonario en beneficio de la seguridad de los estudiantes y profesores en el campus o las empresas constructoras que se enriquecen haciendo trabajo de valor cuestionable ?

Cuidado para compartir su propia experiencia LAUSD en cómo el distrito saboteó la economía de escala? Si tienes miedo a las represalias , hacerlo de manera anónima , pero hazlo , si alguna vez quieres esta manera ofensiva e ilegal de hacer negocios a cambio.

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