KEVIN COSTNER'S BLACK OR WHITE- BEST OF BOTH WORLDS

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(Mensaje se repite en Español)

In a screening followed by a Q & A with Kevin Costner of his latest film Black or White at the Aero Theater America Cinematheque in Santa Monica, Mr. Costner not only gave us a most valuable clue to good movie making, he also suggested what might just be a timely solution in dealing with the neverending story of virulent racism. In a Hollywood driven more than ever by profit and not content Kevin Costner now the producer with his money on the line has chosen to "make the five or six movies that he shouldn't." If Black or White is any indication, one can only hope he continue down this less trodden path that will inspire others to realize that a good story might just be more important that special effects.

Like the equally infectious and deadly Ebola, the American strain of racism that Black or White focuses on continues to break out around the country with a staggering disproportionate destruction of male African American lives for their sole "crime" of having been continuously marginalized by an American society. This insanity is all the more incomprehensible when one realizes it is actually much less financially and emotionally expensive for our society to finally negotiate the issues that Black and White addresses.

What Black or White masterfully shows through an old Hollywood styled collaboration of first-time writer-director Mike Binder and actor-producer Costner is an unflinching yet comprehensible view of racism on both sides of the racial divide that continues to unnecessarily plague this country, because of the stubborn egos of all involved, who continue to mindlessly line up against each other like Dodger fans against a San Franciscian whose sole crime was being for the Giants.

In what I think is one of the best performances that Costner has given during his long career, his character the ultra success and yet flawed L.A. lawyer Elliott Anderson shows a richness that only comes from continuing to hone his acting craft, when the temptation of many other stars has been to play it safe to the point of becoming caricatures of themselves. 

The clear battle lines around which the movie centers have to do with how and by whom the mixed racial granddaughter, who Costner's character of Elliott and his recently deceased wife have raised up until now, and her in-your-face Black grandmother Rowena played to a tee by Octavia Spencer. What follows is a confrontation with the Black side of the family that feels Elliott is trying to exclude this component in his granddaughter identity for racist reasons.

Along the way we are treated to both comic relief and an alternative vision of what could have been Black America without racism depicted through the character of Duvan (Mpho Koaho), brought on to tutor the granddaughter and drive for Elliott when he is too drunk to do so for himself. Yes, everybody in this film has flaws, with the hysterical exception of Duvan, who undoubtedly has already written an insightful paper on any of the problems the film addresses in one of the nine languages he has mastered at the ripe old age of nineteen.

In echoing the words of Costner's character Elliot, "What we all see when we first look at each other is black or white" or the superficial functional equivalent. What this film asks us to do is look "a second, third, and fourth time" or until we understand that truth is not black or white.  

En Español

En una proyección seguida de un Q & A con Kevin Costner de su última película Negro o blanco en el Aero Theater América Cinemateca en Santa Mónica, el Sr. Costner no sólo nos dio una pista más valioso para la buena toma de la película, también se sugiere lo que podría simplemente ser una solución oportuna para hacer frente a la historia interminable de racismo virulento. En un Hollywood impulsado más que nunca por el beneficio y no contento Kevin Costner ahora el productor con su dinero en la línea ha optado por "hacer que los cinco o seis películas que no debía". Si Negro o blanco es una indicación, sólo cabe esperar que continúe por este camino menos transitado que inspire a otros a darse cuenta de que una buena historia podría ser más importante que los efectos especiales.

Al igual que el igualmente contagiosa y mortal del Ébola, la cepa americana de racismo que Negro o Blanco se centra en continúa rompiendo a cabo en todo el país con una destrucción desproporcionada cantidad de muertes afroamericanos varones de su único "delito" de haber sido marginados de forma continua por un estadounidense la sociedad. Esta locura es tanto más incomprensible cuando uno se da cuenta que es en realidad mucho menos financieramente y emocionalmente caro para nuestra sociedad para finalmente negociar los temas que aborda en blanco y negro.

Lo Negro o blanco muestra magistralmente a través de un viejo Hollywood colaboración de estilo de la primera vez escritor y director Mike Binder y el actor-productor Costner es una vista pero comprensible inquebrantable del racismo en ambos lados de la división racial que sigue azotando innecesariamente este país, porque de los egos obstinadas de todos los implicados, que siguen a la línea sin pensar el uno contra el otro como fanáticos de los Dodgers contra un San Franciscian cuyo único crimen fue ser para los Gigantes.

En lo que creo que es una de las mejores actuaciones que Costner ha dado durante su larga carrera, su personaje el éxito de ultra y sin embargo el abogado LA defectuoso Elliott Anderson muestra una riqueza que sólo viene de continuar perfeccionando su oficio la actuación, cuando la tentación de muchos otras estrellas ha sido ir a lo seguro hasta el punto de convertirse en caricaturas de sí mismos.

Las líneas de batalla claras en torno al cual los centros de películas tienen que ver con cómo y por quién la nieta mixta racial, que el personaje de Costner de Elliott y su esposa recientemente fallecida han planteado hasta ahora, y su en-su-cara abuela Negro Rowena jugaron a una camiseta por Octavia Spencer. Lo que sigue es una confrontación con el lado Negro de la familia que se siente Elliott está tratando de excluir este componente en su identidad nieta por motivos racistas.

En el camino se nos trata tanto alivio cómico y una visión alternativa de lo que podría haber sido América Negro sin racismo representado a través del personaje de Duvan (Mpho Koaho), provocado para dar clases a la nieta y la unidad de Elliott cuando está demasiado borracho para hacerlo por sí mismo. Sí, todo el mundo en esta película tiene defectos, con la excepción de Duvan histérica, que, sin duda, ya ha escrito un penetrante trabajo en cualquiera de los problemas de las direcciones de la película en uno de los nueve idiomas que ha dominado a la madura edad de diecinueve años.

Al hacerse eco de las palabras del personaje de Costner Elliot, "Lo que todos vemos cuando nos miramos el uno al otro es negro o blanco" o el equivalente funcional superficial. Lo que esta película nos invita a hacer es buscar "una segunda, tercera y cuarta vez" o hasta que entendamos que la verdad no es blanco o negro.




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