CAUTION! READING THIS MIGHT JUST GIVE YOU HIGH BLOOD PRESSURE

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(Mensaje se repite en Español) 

In the continuing war over Obamacare in this country, what seems lost in the debate is any discussion of just how good or bad the present American medical system really is in comparison to single-payer state run systems of healthcare in virtually every other industrialized country in the world. 

We are 27th in the world in infant mortality and a dispassionate examination of how healthcare is dispensed in America makes it clear that the profits of insurance companies that take 34% of every dollar spent on healthcare take precedence over what should be a patient centered practice of medicine. It is worth mentioning that this cost of administration is 3% in Canada for the same function and comparably low in other nationally administered medical systems around the world.

In China, there are eight separate classifications of medical practitioners who are sanctioned to perform medical procedures of varying difficulty to avoid the bottleneck that has become emblematic of American healthcare, where even a shot cannot be administer by a nurse, unless a doctor is present- or at least that's what my doctors tell me.

All this centralization of exclusive authority in doctors would be justified if by any objective measure the U.S. did not continue to give mediocre healthcare at a highly inflated cost, where the financial health of the insurance companies seems to take precedence over the patient. 

The people dependent upon this health care system for services or the doctors trying to work within it are objectively unable to receive or practice anything even remotely resembling good healthcare, given the volume of patients treated. Doctors don't have the time to really know who these people are and what their subjective medical needs might be. Its a wonder it functions at all.

To illustrate this, let me tell you the story of "Jimmy" (real name not given to respect privacy), who has been a patient for many years at Cedars-Sinai Health Associates, a large HMO in Los Angeles. In the last four years Jimmy has had five primary care physicians who operate as gatekeepers that he must see before he can access any specialist. While this seems initially justified to meter out expensive services, in practice it is designed by the insurance mentality to delay and hopefully avoid the cost of treatment as long as possible. Often in the end this winds up costing the system more, because the cost of illness not dealt with in a timely manner dwarfs the cost of what might have been treatable and far less expensive, if dealt with in a timely manner.

Five years ago, when Jimmy arrived for his annual physical on his bicycle in order to get the good exercise the then 62 year old Jimmy needed to stay fit and healthy, he was told that he needed to be put on blood pressure medication, because his blood pressure- after bicycling several miles to the appointment was 136/74- not really high. 

Did the doctor running this healthcare assembly line that sees four patients or more per hour have either the time or the inclination to actually do a work up to understand what was causing Jimmy's blood pressure to be moderately elevated? No. Did the doctor offer alternatives involving diet modification, stress reduction, or increased exercise that might have had the ability to lower Jimmy's blood pressure without medication? No.

But most importantly, did the doctor tell Jimmy of the profound side effects caused by Amlodipine (Norvasc) that include impotence? No. In retrospect, what Jimmy thought about this doctor, who didn't know him, and the four others that followed in quick succession over the next four years, was that the doctors were young, inexperienced, and had preconceived notions as to "old people" as a group. 

One must assume the transient nature of many primary care physicians is because they are fresh out of residency and the insurance companies running the HMO can pay them significantly less. The other doctor demographic that seems disproportionately represented in HMO care are older doctors at the end of their careers, who often do not work five days a week.

After Jimmy's recent annual physical, he received a written message on a hospital app from his primary care physician- who he subsequently learned was also quitting his job. The message tersely said with no explanation, "You have 'chronic kidney disease.' Cold and impersonal? After calling his doctor in a panic, Jimmy learned the "medical translation" of his "chronic kidney disease" was merely that 75% of people over 65 have somewhat diminished kidney function, which, if the doctor had the time to explain it, would have been less frightening to Jimmy or any other patient. Clearly, doctors in HMO practice don't seem to have the time for such appropriate medical care and communication between doctor and patient- standard of care?

That was the last straw for Jimmy. He decided to take a holistic approach to his own health care, since it had finally become clear to him that he couldn't depend on his doctor or the exclusively profit driven insurance and pharmaceutical healthcare industry, where treatment and use of medication was seen merely as a lifetime revenue flows for a corporate bottom line.

In the last two months, Jimmy has lost 10 lbs. He changed his diet to eliminate high caloric food, sugar, and fat intake with mini-forays into forbidden foods once a week. He joined a gym where he swims 40 laps at least 3 days a week. And he now leaves his car in the driveway in favor of his bicycle most days of the week- given the traffic it's not much of a sacrifice. And of course, he monitors his blood pressure on a daily basis, which hovers at 120/75 or below. But what puts the biggest smile on Jimmy and his wife's faces is that a certain side effect of Amlodipin is no longer there, because he's off all medication.

In the final analysis, the healthcare system we have reflects our general unwillingness to take responsibility for our own health and prefer to take drugs that mask what is wrong, instead of addressing it with admittedly not easy modifications of our excessive lifestyles. The financial and human cost of this foolishness is a price we could stop paying, if we show a greater willingness to take responsibility for our own health. 

En Español

En la continuación de la guerra por Obamacare en este país, lo que parece perdido en el debate es una discusión de qué tan bueno o malo el actual sistema médico americano realmente es en comparación con los sistemas de ejecución del estado de un solo pagador de la atención sanitaria en prácticamente cualquier otro país industrializado en el mundo.

Somos 27 en el mundo de la mortalidad infantil y un examen desapasionado de cómo se dispensa la asistencia sanitaria en los Estados Unidos deja claro que las ganancias de las compañías de seguros que tienen el 34% de cada dólar gastado en la asistencia sanitaria tienen prioridad sobre lo que debería ser una práctica de centrado en el paciente la medicina. Vale la pena mencionar que este costo de administración es de 3% en Canadá para la misma función y comparativamente bajos en otros sistemas médicos administrados a nivel nacional en todo el mundo.

En China, hay ocho categorías separadas de los médicos que están sancionados para realizar procedimientos médicos de diferente dificultad para evitar el cuello de botella que se ha convertido en un emblema de salud estadounidense, donde incluso un tiro no se puede administrar por una enfermera, a menos que un médico está presente- o al menos eso es lo que mis médicos me dicen.

Todo esto centralización de la autoridad exclusiva de los médicos estaría justificada si por cualquier medida objetiva los EE.UU. no seguimos para dar atención médica mediocre a un costo altamente inflados, donde la salud financiera de las compañías de seguros parece prevalecer sobre el paciente.

Las personas que dependen de este sistema de atención de la salud por servicios o los médicos que tratan de trabajar dentro de ella objetivamente no pueden recibir o practicar nada ni remotamente parecido a una buena atención médica, dado el volumen de pacientes tratados. Los médicos no tienen el tiempo para saber realmente quiénes son estas personas y cuáles son sus necesidades médicas podrían ser subjetivos. Es una maravilla que funciona en absoluto.

Para ilustrar esto, déjenme decirles la historia de "Jimmy" (nombre real no se da a respetar la privacidad), que ha sido paciente por muchos años en el Cedars-Sinai Health Associates, una gran HMO en Los Ángeles. En los últimos cuatro años Jimmy ha tenido cinco médicos de atención primaria que operan como guardianes que debe ver antes de que pueda acceder a cualquier especialista. Si bien esto parece inicialmente justificado metros cabo servicios caros, en la práctica, ha sido diseñado por la mentalidad de seguros para retrasar y ojalá evitar el costo de tratamiento, siempre que sea posible. A menudo, al final esto termina costando más el sistema, debido a que el costo de la enfermedad no es tratada de manera oportuna empequeñece el costo de lo que podría haber sido tratable y mucho menos costosa, si se las toma en el momento oportuno.

Hace cinco años, cuando Jimmy llegó por su físico anual en su bicicleta con el fin de conseguir el buen ejercicio de la continuación de 62 años Jimmy necesitaba para mantenerse en forma y saludable, se le dijo que tenía que ser puesto en la medicación de la presión arterial, ya que su de presión arterial después de andar en bicicleta varias millas a la cita era 136 / 74- no muy alto.

¿El médico de ejecutar esta línea de montaje de la asistencia sanitaria que ve cuatro pacientes o más por hora han ni el tiempo ni la inclinación a hacer realidad un trabajo hasta entender lo que estaba causando la presión arterial de Jimmy para ser moderadamente elevados? No. ¿Los ofrecen alternativas médico que implican modificación de la dieta, la reducción del estrés, o el aumento de ejercicio que podría haber tenido la capacidad de reducir la presión arterial de Jimmy sin medicamentos? No.

Pero lo más importante, qué el médico a Jimmy de los efectos secundarios causados por profundos amlodipina (Norvasc) que incluyen la impotencia? No. En retrospectiva, lo que Jimmy pensó en este médico, que no lo conocían, y los otros cuatro que siguieron en rápida sucesión durante los próximos cuatro años, era que los médicos eran jóvenes, sin experiencia, y tenía nociones preconcebidas como a "viejos "como grupo.

Uno debe asumir la naturaleza transitoria de muchos médicos de atención primaria es porque son recién salido de la residencia y las compañías de seguros que ejecutan el HMO pueden pagarles mucho menos. El otro grupo demográfico médico que parece desproporcionadamente representados en el cuidado de HMO son médicos mayores al final de su carrera, que a menudo no funcionan cinco días a la semana.

Después reciente físico anual de Jimmy, que recibió un mensaje escrito en una aplicación de un hospital de su médico-cuidado primario que posteriormente se enteró también fue dejar su trabajo. El mensaje decía escuetamente sin ninguna explicación, "Usted tiene la enfermedad renal crónica. Fría e impersonal? Después de llamar a su médico en estado de pánico, Jimmy aprendió la "traducción médica" de su "enfermedad renal crónica" fue simplemente que el 75% de las personas mayores de 65 años se han reducido ligeramente la función renal, la cual, si el médico tenía el tiempo para explicarlo, habría sido menos alarmante para Jimmy o cualquier otro paciente. Claramente, los médicos en la práctica HMO no parecen tener el tiempo para dicha atención médica adecuada y la comunicación entre el médico y el paciente estándar de la atención?

Eso fue el colmo para Jimmy. Él decidió tomar un enfoque holístico para su propio cuidado de la salud, ya que por fin había quedado claro para él que no podía depender de su médico o el beneficio exclusivamente de seguros impulsado industria de la salud y farmacéutica, donde se observó el tratamiento y uso de la medicación sólo como fluye un ingreso de por vida para un resultado final de la empresa.

En los últimos dos meses, Jimmy ha perdido 10 libras. Cambió su dieta para eliminar la comida alta en calorías, el azúcar y la ingesta de grasas con mini-incursiones en alimentos prohibidos una vez a la semana. Se unió a un gimnasio donde él nada 40 vueltas por lo menos 3 días a la semana. Y ahora deja su coche en el camino de entrada a favor de su bicicleta la mayoría de los días de la semana- dado el tráfico que no es mucho de un sacrificio. Y, por supuesto, él vigila su presión arterial a diario, que se cierne en 120/75 o menos. Pero lo que pone la sonrisa más grande en Jimmy y rostros de su esposa es que un cierto efecto secundario de Amlodipino ya no está allí.

En el análisis final, el sistema de salud que tenemos refleja nuestra falta de voluntad general, a asumir la responsabilidad de nuestra propia salud y prefieren tomar drogas que enmascaran lo que está mal, en lugar de abordar con modificaciones ciertamente no fáciles de nuestros estilos de vida excesivos. El costo financiero y humano de esta locura es un precio que podría dejar de pagar, si mostramos una mayor disposición a asumir la responsabilidad de nuestra propia salud.


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