IS A CHARTER SCHOOL AN EASY TARGET FOR PERSONAL MANIPULATION?

Palisades Charter High School.jpeg

(Mensaje se repite en Español)

"What I fear most is power with impunity.
I fear abuse of power, and the power to abuse."
Isabel Allende

The story of Palisades Charter High School is a story of great expectations and great disillusionment. When twelve years ago it became fiscally independent due to the faculty determination to lead a new type of school, free of bureaucratic abuse, demagoguery and inefficiency, the founding teachers could never imagine that later the school would become a place where unfairness, fear, abuse and demagoguery thrive to such an extent that its period under LAUSD seems now ironically to be comparatively benign.

Now it appears that Pali's school board and it's principal Dr. Magee have conspired against the values that inspired the founding ot this charter by completely removing teachers from any part of the decision-making process, while giving inconceivable salaries to school management that up to $200,000. Concurrently, this top-down absolutist regime targets and harasses any employees that dare to disagree or voice any objection.

On February 2, 2015, the board members came to the faculty meeting to appease the crowd after half of the Board members had organized an unprecedented plot to renew the principal's contract for three years in complete derogation of the original contract, school traditions, and the Brown Act, that requires such decisions be taken during a meeting open to the public.

Board members made no attempt to justify their behind closed door illegal decision in the face of faculty member objections. It appears that the six Board members, according to their president, had simply resorted to a conspiracy "to protect Dr. Magee's interests." As to their fiduciary duty to Palisades Charter High School, that was somehow ignored. Dr. Magee's acceptance of the new contract means that she agreed to participate in this illegal non-public process as require by the Brown Act. However, she must know that an illegal process cannot deliver a legally valid document, and, therefore, her contract is not legitimate.

President of the Board, Mrs. Holdorff, and member of the board, Mr. Epstein, both licensed attorneys, claimed that five Board members employees were not allowed to vote because they were subordinates, and thus needed "to be protected from Dr. Magee's possible retaliation." It turns out that Mrs. Holdorff and Mr. Epstein, who came up with this statement, inadvertently characterized Dr. Magee as "a mean person" whom they knowingly offered a new contract to despite her "notoriously" vindictive character and acknowledged readiness to commit a crime by harassing the employees who might have voted against the renewal of her contract. Completely reconstituting a board for this acknowledged purpose completely compromises how a board should function as the supreme arbiter of what is good for the school community and not just for Dr. Magee.

If this logic of the six conspirators can be accepted as correct, and no employee has the right to vote on Dr. Magee's employment in this school, then she has been working as the Principal for four years illegally because her original contract was signed by a teacher who served as President of the Board at that time. It is also worth adding that one of the major strengths of a charter school is the supposed empowerment of teachers in how the school is run.

The board renewed Dr. Magee's contract based on her performance in the first few years and never subsequently evaluated her performance with imput from all stakeholders in the long period before this present renewal. This means that whatever Dr. Magee might have done wrong between her last evaluation over a year ago and 2015 does not play any role in her contract renewal process.


In reality, the six conspirators who signed the new contract desperately needed some excuse to circumvent the legal mandated process and practices established in this school since the inception of the charter, because they knew how unpopular Dr. Magee's style of management had become. They knew that if they had organized a legitimate evaluation process similar to the one the previous executive director went through, there would have been no chance for Dr. Magee to survive.

The board and administration has remained deaf to the concerns and complaints of school employees throughout the last four years. They destroyed the original charter collegial spirit and changed the structure of the school to an autocracy. It suffices to say that the school administration went as far as spying on an individual teacher's life after work. It also punishes employees for the slightest suspicion of disloyalty. The board knowingly condoned all those abuses.

The argument presented at the meeting that the board will evaluate Dr. Magee's performance in June 2015, after her new contract for three years has already been renewed and her salary has been raised to almost $200,000, simply defies logic and common sense.

The strikingly sad fact was the reaction of the five school employees who were "diagnosed" as less equal among the Board members. They kept their mouths shut at the meeting. The five Board members who were supposed to represent the voices of thousands of school stakeholders gave in to the arbitrariness of the other six board members instead of exposing the conspiracy.

At the meeting, one of the teachers Mr. Schugalter asked Mrs. Holdorff and Mr. Epstein to account for the problems created by the Board. Mr. Epstein said out loud, in front of the entire faculty: "I am not going to answer your questions!" The man obviously did not believe that, as an elected official with a fiduciary duty, he had to account for his decisions at the request of a stakeholder. Why obey the law if it is inconvenient in the process of the board's abusing the school community behind the closed door?

What enabled those six board members to commit an open violation of the Brown Act, ignore the employees' interests, violate the original contract, and sign the new contract with Dr. Magee- without due process- was the complete elimination of the system of checks and balances which resulted from numerous board infringements on the charter constitution in the absence of the adequate supervision of the LAUSD Charter Department. Under the present system, each new school board changes decisions made under the previous board as well as modifies the charter by-laws and established practices to accommodate each new leader's caprices. That is how the once optimistic teacher-led charter turned into a quasi-private corporate institution with the lowest morale on campus in the 52 years of the school's existence.

The future of Pali Charter depends on the school community's determination to practice the values of this land as opposed to allowing a handful of abusers to pursue personal interests and impose their arbitrary rules. The story with the principal's contract once again proves that teachers are meek and fearful creatures, often torn apart by the good they are supposed to instill in the young generation and the evil they need to put up with in order to survive in the hostile environment where, as one of the school veterans said in a private conversation: "We cannot discuss out loud the principal's contract because the walls have ears."

If you or someone you know has been targeted and are in the process of being dismissed and need legal defense, get in touch:

Lenny@perdaily.com

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En Español

"Lo que más temo es el poder con impunidad.
Me temo que el abuso de poder, y el poder para abusar ".
Isabel Allende

La historia de Palisades Charter High School es una historia de grandes expectativas y una gran desilusión. Cuando hace doce años se convirtió fiscalmente independiente debido a la determinación de la facultad para dirigir un nuevo tipo de escuela, libre de abuso burocrático, la demagogia y la ineficacia, los maestros fundadores nunca podrían imaginar que después de la escuela se convertiría en un lugar donde la injusticia, el miedo, el abuso y la demagogia prosperar hasta el punto de que su período en el LAUSD parece ahora irónicamente a ser comparativamente benigno.

Ahora parece que la junta escolar de Pali y es principal, el Dr. Magee han conspirado en contra de los valores que inspiraron la fundación ot esta carta retirando completamente profesores desde cualquier parte del proceso de toma de decisiones, al tiempo que los salarios inconcebibles para la gestión escolar que hasta $ 200,000 . Al mismo tiempo, este top-down objetivos régimen absolutista y acosa a los empleados que se atreven a disentir o expresar cualquier objeción.

El 2 de febrero de 2015, los miembros de la Junta llegó a la reunión de la facultad para apaciguar a la multitud después de la mitad de los miembros de la Junta había organizado un complot sin precedentes para renovar el contrato del director durante tres años en derogación completa del contrato original, las tradiciones de la escuela, y la Ley Brown, que requiere este tipo de decisiones puede tomar durante una reunión abierta al público.

Miembros de la Junta no hicieron ningún intento de justificar su detrás puerta cerrada decisión ilegal en el rostro de objeciones miembro de la facultad. Al parecer, los seis miembros de la Junta, de acuerdo con su presidente, simplemente habían recurrido a una conspiración "para proteger los intereses del Dr. Magee." En cuanto a su deber fiduciario de Palisades Charter High School, que fue ignorado de alguna manera. Aceptación del Dr. Magee del nuevo contrato significa que está de acuerdo en participar en este proceso ilegal no pública como requerir por la Ley Brown. Sin embargo, ella debe saber que un proceso ilegal no puede entregar un documento válido en derecho, y, por lo tanto, su contrato no es legítimo.

Presidente de la Junta, la señora Holdorff, y miembro de la junta, el Sr. Epstein, ambos abogados con licencia, afirmó que cinco miembros de la Junta los empleados no se les permitió votar porque eran subordinados, y por lo tanto necesitan "ser protegido de Dr. Magee posibles represalias ". Resulta que la señora Holdorff y el Sr. Epstein, que subió con esta declaración, sin darse cuenta caracterizan Dr. Magee como "una persona mala", a quien, a sabiendas, ofrecieron un nuevo contrato a pesar de su "notoriamente" carácter vengativo y disposición a comprometerse reconocieron un crimen por acosar a los empleados que podrían haber votado en contra de la renovación de su contrato. Completamente reconstituir una tabla para este propósito reconocido completamente compromete cómo una junta debe funcionar como el árbitro supremo de lo que es bueno para la comunidad escolar y no sólo por el Dr. Magee.

Si esta lógica de los seis conspiradores se acepta como correcta, y ningún empleado tiene el derecho a votar en el empleo del Dr. Magee en esta escuela, entonces ha estado trabajando como director durante cuatro años de manera ilegal porque su contrato original se firmó por un profesor que se desempeñó como Presidente de la Junta en ese momento. También vale la pena añadir que uno de los principales puntos fuertes de una escuela charter es la supuesta autonomía de los docentes en la forma en que se ejecuta la escuela.

La junta renovó el contrato del Dr. Magee basado en su actuación en los primeros años y nunca posteriormente evaluado su rendimiento con llave de entrada de todos los interesados ​​en el largo período antes de que este presente la renovación. Esto significa que cualquiera que sea el Dr. Magee podría haber hecho mal entre su última evaluación hace más de un año y el 2015 no juega ningún papel en su proceso de renovación de contrato.


En realidad, los seis conspiradores que firmaron el nuevo contrato necesitaban desesperadamente una excusa para eludir el proceso y las prácticas establecidas en esta escuela desde el inicio de la carta mandato legal, porque sabían cómo el estilo de impopular Dr. Magee de gestión se había convertido. Sabían que si hubieran organizado un proceso de evaluación legítimo similar a la que el director ejecutivo anterior tuvo que pasar, no habría habido ninguna posibilidad para el Dr. Magee para sobrevivir.

La junta directiva y la administración ha permanecido sordos a las preocupaciones y quejas de los empleados de la escuela a lo largo de los últimos cuatro años. Destruyeron el espíritu colegial carta original y cambiaron la estructura de la escuela a una autocracia. Baste decir que la administración de la escuela fue tan lejos como espiar a la vida de un profesor individual después del trabajo. También castiga a los empleados de la más mínima sospecha de deslealtad. La junta condonado a sabiendas, todos esos abusos.

El argumento presentado en la reunión que la Junta evaluará el desempeño del Dr. Magee en junio de 2015, después de que su nuevo contrato por tres años ya ha sido renovada y su salario se ha elevado a casi $ 200.000, simplemente desafía la lógica y el sentido común.

El hecho sorprendentemente triste fue la reacción de los cinco empleados de la escuela que fueron "diagnosticados" como menos igual entre los miembros de la Junta. Ellos mantuvieron sus bocas cerradas en la reunión. Los cinco miembros de la Junta que se supone que representan las voces de miles de interesados ​​en la escuela cedieron a la arbitrariedad de los otros seis miembros del consejo en lugar de exponer la conspiración.

En la reunión, uno de los profesores Sr. Schugalter preguntó la señora Holdorff y el Sr. Epstein para dar cuenta de los problemas creados por la Junta. Sr. Epstein dijo en voz alta, delante de todo el profesorado: "Yo no voy a contestar a sus preguntas!" El hombre obviamente no creía que, como funcionario electo con un deber fiduciario, tuvo que dar cuenta de sus decisiones, a petición de una parte interesada. ¿Por qué obedecer la ley si es inconveniente en el proceso de la junta directiva de abusar de la comunidad de la escuela detrás de la puerta cerrada?

Lo que permitió esos seis miembros de la junta de cometer una violación abierta de la Ley Brown, ignorar los intereses de los empleados, viola el contrato original, y firmar el nuevo contrato con el Dr. Magee- sin el debido procesamiento fue la eliminación completa del sistema de frenos y los saldos resultantes de numerosas infracciones de mesa sobre la constitución de la carta en la ausencia de la adecuada supervisión del Departamento Charter LAUSD. En el sistema actual, cada nuevo consejo escolar cambia las decisiones tomadas bajo la anterior junta, así como modifica los estatutos de los estatutos y prácticas establecidas para dar cabida a los caprichos de cada nuevo líder. Así es como la carta dirigida por el maestro una vez optimista se convirtió en una institución corporativa cuasi-privada con la moral más baja en el campus en los 52 años de existencia de la escuela.

El futuro de la Carta Pali depende de la voluntad de la comunidad escolar a la práctica los valores de esta tierra en lugar de permitir que un puñado de abusadores para perseguir intereses personales e imponer sus reglas arbitrarias. La historia con el contrato del director demuestra una vez más que los maestros son criaturas dóciles y temerosos, a menudo desgarradas por el bien que se supone deben inculcar en las nuevas generaciones y el mal tienen que aguantar con el fin de sobrevivir en el ambiente hostil donde , como uno de los veteranos de la escuela, dijo en una conversación privada: "No podemos discutir en voz alta el contrato del director porque las paredes tienen oídos."

3 Comments

I'm a parent who has been watching the increasing abuses of the Pali administration with growing frustration -- if not outright alarm. Thanks for writing this!

The following reporter at the Palisades Post evinced a desire to find out what's going on at Pali High. Might I suggest you and other concerned parents and students and faculty get in touch with her:

Alexandria Bordas
News Reporter
Palisadian-Post
714.342.0095
alexandria@palipost.com

And the beat goes on as it has with the appointment of a BRoadie to lead Burbank Unified in violation of the Brown Act. These deformers think nothing of violating laws to get what they want. Their thinking is to take swift, purposeful action and deal with the consequences later. Unfortunately, this has been working for them and seems to be standard operating procedure for all Broadies.

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