Dr. Ben Drati.jpg(Mensaje se repite en Español)

On Sunday April 2nd the Committee for Racial Justice in Santa Monica had as their guest speaker Dr. Ben Drati, the relatively new African American superintendent of the Santa Monica-Malibu Unified School District (SMMUSD). What Dr. Drati discussed in his presentation was SMMUSD's decision to once and for all effectively deal with the unacceptable realities behind why African American and Latino students have continued to do poorly at SMMUSD and what can be done to finally close this achievement gap in a manner where the positive results are independently and empirically verifiable.

While I found that I had some problems with Dr. Drati's approach to achieving minority student parity with their usually more affluent and academically more successful non-minority peers, what I nonetheless found refreshing in his approach was a clear willingness to incorporate any ideas that might help him and SMMUSD to finally allow minority students to achieve their potential.

In the "coherent and cohesive focus" that Dr. Drati seeks to finally implement at SMMUSD in improving minority achievement, for me it is a sine qua non that Dr. Drati not underestimate the entrenched "culture of opposition" that he will surely come up against, when his reforms challenge the vested and very profitable interests of those who are doing just fine financially under the present system.

Dr. Drati believes the "people leading schools have best intentions in mind," when the reality is that we have 2.3 million people presently being incarcerated in our prisons- 1 million of whom are African American. Fixing our schools, so that minority students would now come out of school socialized and highly educated and employable, could not help but cut into these rates of incarceration and the obscene corporate profits that have been generated by them for so long.

There is also a tendency to minimize or not really understand just how profound of a positive effect a good and pragmatically driven public education system has, when it does something more than just mouth platitudes, which most of those presently running the system don't even really believe in. For example, Dr. Drati presented a list of several factors that schools could not control in dealing with minority underachievement, when the reality is that a well functioning school is the actual mechanism that literally eliminates these negative factors.

According to Dr. Drati, schools "don't control the level of poverty and living conditions" of its student population. But in American history, functioning public schools have always been the social integration mechanism that in the past has assured that the students will more often than not do better socio-economically than the parents, because of the education they received in the past. So far this has eluded Black and Latino students- why?

If the "parents education level" continues to function as a continuing negative indicator of their children's achievement, because they are incapable of doing something as mundane as helping their children with homework, something as easy and relatively inexpensive as keeping the schools open after regular school hours and into the evening, so that students can get the supplemental help they need to do their homework, can not only give underachieving students a place to get help with their homework, but it might also serve as a forum for drawing back to school some of the students- and parents- who in the past became frustrated and dropped out. It would actually be a great deal cheaper than incarceration in the juvenile justice system for $78,000 a year.

Most importantly, Dr. Drati needs to know that any K-12 education system cannot assume that students arriving at whatever grade-level are objectively at that grade-level as measured by mastery of all prior grade-level standards. The existing system that presently socially promotes students irrespective of their true grade-level, when measured by grade-level standards mastery, has and continues to be the greatest factor in creating student apathy, classroom disruption, and the lack of self-worth these students continue to unnecessarily have to suffer from. Could this have something to do with explaining the fact that 70% of students who ultimately make it to the community college system in California wind up taking remedial courses that they clearly should have been given while in K-12? And how did their K-12 school award them a high school diploma?

In dealing with the present de facto segregated public education system that is still regrettably in place throughout the vast majority of innercity schools, there are some very difficult truths that cannot be avoided or ignored. Over 400 years of the systematic decimation of a people based on race cannot be overcome without addressing the quantifiable and predictable damage this system has had and would have on any people unwillingly subjugated to it. A belated "equal education" for a people who have had everything done to them to assure they are not equal will not work to once and for all turn this travesty around- for what I believe will be the benefit of all Americans- unless a pragmatic assessment of where each student is subjectively at academically is done to ensure a relevant education that the student can truly benefit from.

One of the hardest issues to address and get the public to accept in finally trying to definitively turn around failed public education for the better is the recognition of the fact that what we as a society have done in the past has not only created immutable damage, but it has clearly limited the future of what once were the unlimited possibilites of the poor and minority students who were subjected to it. It now behooves us in transitioning from this "inherently unequal" low expectation school system to one "with liberty and justice for all" to not ignore the damage we have done, which left unaddressed would continue to preclude these students in the future from attaining any possible remaining relative success.

In lessening the negative impact of this transition period from an inequitable to an equitable public education system, it might be advisable to stop using empty disingenuous feel good rhetoric. More specifically, with a total college and university capacity in this country of 40% of high school graduates, why have public schools all but eliminated industrial arts and career training programs that students might use to be gainfully employed, after they leave school, or which they might use to defray the ever increasing costs of a post secondary education?

Another temptation those like Dr. Drati need to avoid in finally assuring minority students get the timely education they are entitled to is not adapting the education system to the present low negative achievement results of what has been and still remains a racist system. In successfully educating any student, age and grade levels need to be ignored and replaced by where the individual student is subjectively at, while assessing what they remain capable of learning. Such an approach might give those implementing it a rather pleasant surprise, when minority students finally feel safe and respected enough to let down their guard and become a "school boy" without suffering the slings and arrows of their peers.

In his talk, Dr. Drati posed the question: "What is going on in the mind of somebody who thinks it's okay to kill" without understanding that such a person has neither Drati's education nor vocabulary to understand the ramifications of such action. With an average 500 word vocabulary the violence we see on the streets of Los Angeles or Chicago is just the logical and predictable result of failing to educate too many of this country's most important asset- its kids and our future...if we want to have one.

Although a product of the Los Angeles public school system that gave Dr. Drati the atypical ability for a Black man to go on to college and get degrees in both biochemistry and a doctorate in education, I must confess that I was not surprised, when I found out, that Dr. Drati's family had immigrated to the United States, which to me meant that his family hadn't been subjected to the systematic siege that most Black American families have been subjected to for far too long. Imagine what African American and Latinos students might achieve in school, if they were just given a level playing field like Dr. Drati.

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En Español

El domingo 2 de abril, el Comité de Justicia Racial de Santa Mónica tuvo como invitado al Dr. Ben Drati, el relativamente nuevo superintendente afroamericano del Distrito Escolar Unificado de Santa Mónica-Malibu (SMMUSD). Lo que el Dr. Drati discutió en su presentación fue la decisión de SMMUSD de una vez por todas tratar eficazmente las realidades inaceptables detrás de por qué los estudiantes afroamericanos y latinos han seguido haciendo mal en SMMUSD y lo que podría hacerse para cerrar esta brecha de logros de una manera Donde los resultados positivos fueron independientemente y verificables empíricamente.

Aunque me di cuenta de que tenía algunos problemas con el enfoque del Dr. Drati para lograr la paridad de los estudiantes minoritarios con sus compañeros no minoritarios generalmente más ricos y académicamente exitosos, lo que encontré refrescante en su enfoque fue una disposición y apertura para incorporar cualquier idea que pudiera Ayudarlo y SMMUSD a finalmente permitir que los estudiantes de las minorías alcancen su potencial.

En el "enfoque coherente y cohesionado" que Dra. Drati busca finalmente implementar en el SMMUSD para mejorar el logro de las minorías, para mí es una condición sine qua non que el Dr. Drati no subestime la arraigada "cultura de la oposición" que seguramente surgirá Contra, cuando sus reformas desafían los intereses adquiridos y muy provechosos de los que están haciendo muy bien bajo el sistema actual.

Dra. Drati cree que "las personas que dirigen las escuelas tienen las mejores intenciones en mente", cuando la realidad es que con 2,3 millones de personas están siendo encarceladas en nuestras prisiones, 1 millón de las cuales son afroamericanas. La fijación de nuestras escuelas, para que los estudiantes de las minorías que ahora salen de la escuela socializados y altamente educados y empleables, no podía dejar de reducir estas tasas de encarcelamiento y los beneficios corporativos que han generado por ellos durante tanto tiempo.

También hay una tendencia a minimizar o no comprender realmente cuán profundo es el efecto positivo que un sistema educativo público bueno y pragmáticamente impulsado tiene que hace algo más que platitudes de boca, que la mayoría de los que actualmente administran el sistema ni siquiera realmente creen Por ejemplo, el Dr. Drati presentó una lista de varios factores que las escuelas no podían controlar al tratar con el bajo rendimiento de las minorías, cuando la realidad es que una escuela que funciona bien es el mecanismo real que elimina literalmente estos factores negativos.

Según Dra. Drati, las escuelas "no controlan el nivel de pobreza y las condiciones de vida" de su población estudiantil. Pero en la historia de Estados Unidos, el funcionamiento de las escuelas públicas siempre ha sido el mecanismo de integración social que en el pasado ha asegurado que los estudiantes tendrán más éxito socioeconómico que los padres debido a la educación que recibieron en el pasado.

Si el "nivel de educación de los padres" continúa funcionando como un indicador negativo continuo del logro de sus hijos, porque son incapaces de hacer algo tan mundano como ayudar a sus hijos con la tarea, algo tan fácil y relativamente barato como mantener las escuelas abiertas después de la escuela regular Horas y por la tarde, para que los estudiantes puedan obtener la ayuda suplementaria que necesitan para hacer su tarea, no sólo pueden dar a los estudiantes que no alcanzan un lugar un lugar para obtener ayuda con sus tareas, sino que también pueden servir de foro para regresar a la escuela. De los estudiantes y padres que en el pasado se frustraron y abandonaron. En realidad sería mucho más barato que encarcelar en el sistema de justicia juvenil por $ 78,000 al año.

Lo más importante es que el Dr. Drati necesita saber que cualquier sistema de educación K-12 no puede asumir que los estudiantes que llegan a cualquier nivel de grado son objetivamente a ese nivel de grado, según lo mide el dominio de todos los estándares anteriores. El sistema existente que actualmente promueve socialmente a los estudiantes, independientemente de su verdadero nivel de grado, cuando es medido por la maestría de estándares de grado, tiene y sigue siendo el factor más importante en la creación de la apatía de los estudiantes, la interrupción del aula y la falta de autoestima de estos estudiantes Siguen sufriendo innecesariamente. ¿Podría esto tener algo que ver con explicar el hecho de que el 70% de los estudiantes que finalmente llegan al sistema de colegios comunitarios terminan tomando cursos de recuperación que claramente deberían haber sido dados mientras estaban en K-12?

Al tratar con el actual sistema de educación pública de facto segregado que todavía está lamentablemente en su lugar en la gran mayoría de las escuelas de la ciudad, hay algunas verdades muy difíciles que no pueden ser evitadas o ignoradas. Más de 400 años de la diezmación sistemática de un pueblo basado en la raza no puede ser superado sin abordar el daño cuantificable y predecible que este sistema ha tenido y tendría sobre cualquier pueblo sometido de mala gana a él. Una tardía "educación igual" para un pueblo que ha hecho todo lo posible para asegurarse de que no son iguales no funcionará de una vez por todas a su vez esta farsa por lo que creo que será el beneficio de todos los estadounidenses, a menos que una evaluación pragmática De donde cada estudiante está subjetivamente en el nivel académico se hace para asegurar una educación relevante de la cual el estudiante realmente puede beneficiarse.

Una de las cuestiones más difíciles de abordar y lograr que el público acepte finalmente intentar dar una vuelta definitiva a la falta de educación pública para mejorar es el reconocimiento del hecho de que lo que nosotros como sociedad hemos hecho en el pasado no sólo ha creado un daño inmutable, Pero ha limitado claramente el futuro de lo que alguna vez fueron las posibilidades ilimitadas de los estudiantes pobres y minoritarios que fueron sometidos a ella. Ahora nos toca pasar de este sistema escolar de "baja expectativa" inherentemente desigual a uno "con libertad y justicia para todos" para no ignorar el daño que hemos hecho, que dejó sin abordar impedirá que estos estudiantes logren cualquier éxito relativo posible restante.

Al reducir el impacto negativo de este período de transición de un sistema educativo público equitativo a un equitativo, podría ser aconsejable dejar de usar una retórica falsa y poco sincera. Más específicamente, con una capacidad universitaria total en este país del 40% de los graduados de secundaria, ¿por qué todas las escuelas públicas han eliminado las artes industriales y los programas de formación profesional que los estudiantes podrían utilizar para trabajar remuneradamente, Que podrían utilizar para sufragar los costos cada vez mayores de una educación post secundaria?

Otra tentación que aquellos como Dra. Drati debe evitar al asegurar finalmente que los estudiantes de las minorías reciban la educación oportuna a la que tienen derecho no está adaptando el sistema educativo a los actuales resultados negativos del resultado de lo que ha sido un sistema racista. Al educar con éxito a cualquier estudiante, la edad y los niveles de grado deben ser ignorados y reemplazados por donde el estudiante individual está subjetivamente, mientras que evalúa lo que siguen siendo capaces de aprender. Tal enfoque podría dar a los que la implementan una sorpresa bastante agradable, cuando los estudiantes de las minorías finalmente se sienten seguros y respetados lo suficiente como para bajar la guardia y convertirse en un "niño de la escuela" sin sufrir las hondas y flechas de sus compañeros.

En su charla, el Dr. Drati planteó la pregunta: "¿Qué está pasando en la mente de alguien que piensa que está bien matar?" Sin entender que tal persona no tiene ni la educación de Drati ni el vocabulario para entender las ramificaciones de tal acción. Con un vocabulario medio de 500 palabras, la violencia que vemos en las calles de Los Ángeles o Chicago es simplemente el resultado lógico y predecible de no educar a muchos de los activos más importantes de este país: sus hijos y nuestro futuro ... si queremos Toma uno.

Aunque es un producto del sistema de escuelas públicas de Los Ángeles que le dio al Dr. Drati la capacidad atípica de un negro para ir a la universidad y obtener títulos en bioquímica y doctorado en educación, debo confesar que no me sorprendió, Descubrió que la familia del Dr. Drati había emigrado a los Estados Unidos, lo que para mí significaba que su familia no había sido sometida al asedio sistemático al que la mayoría de los negros americanos habían estado sometidos durante demasiado tiempo. Imagínese lo que los estudiantes afroamericanos y latinos podrían lograr en la escuela, si se les diera un campo de juego igual como el Dr. Drati.

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