USING ARTS EDUCATION TO CHANGE THE PUNITIVE MOLD OF JUVENILE "JUST US"

Cinder block.jpg(Mensaje se repite en Español)

Last Thursday at KPCC's Crawford Family Forum in Pasadena guests Fabian Debora - community connection director, Arts for Incarcerated Youth Network; Kim McGill - organizer with Youth Justice Coalition; and Dave Mitchell - deputy director, L.A. County Probation Department of Residential Treatment Services Bureau gave an inspired presentation on how their using an Arts education program has been very successful in breaking a pattern of what has up until now been a dysfunctional and punitive model of hyper expensive and often lifelong incarceration and criminal recidivism.

For the first time, at new probation facilities like "Campus"- not Juvenile Hall- Kilpatrick, juveniles aka kids that are being held by the Probation Department live in 6 kid apartment-like and family-like settings that are in marked contrast with the old cinderblock, terrorizing, and clostrophobic reality that Fabian and Kim described and remembered so vividly from their own broken childhoods. Yes, Fabian's and Kim's intelligent and eloquent description and effectiveness in their work is both aided and augmented by the firsthand knowledge and empathy they still have from their own disrupted childhoods in the juvenile justice system.

Proof that "the arts can eliminate some trauma" was also attested to by Dave Mitchell in that there are now only 330 incarcerated juveniles in a residential system that had over 1500 not so long ago. What is different for Mitchell and the others with their approach using art is that, "We don't want to control, we want to change them" and clearly the program is achieving this revolutionary result by allowing kids who start out violent, defensive, and closed off, to open up and access their soft cores without the fear that has been up until now the most pervasive force in their lives.

Clearly, up until now these "circumstantial barriers" have had a far greater impact on juveniles of color, where by every measure of severity from initial response by police to whether or not the juvenile is incarcerated- and for how long- is disproportionally impacting minority youth far more than their White counterparts.

Ironically, whether its juvenile justice and more likely subsequent incarceration or juvenile public education and the still premeditated and endemic lack of rigor in the same, what seems to be exclusively driving both systems to the exclusion of real long term societal benefit is corporate profit, no matter what the human cost is.

In a publicly funded proposed $3.7 billion in jail expansion plan at a Miraloma location- which never seems to be covered by the mainstream news- can anyone honesty say that real general or specific arts education that might easily and effectively address a broken criminal justice system would not be preferrable to the present system of juvenile justice that Kim McGill points out costs approximately $247,000 for every year a juvenile spends in "camp."

And this is only the tip of the fiscal iceberg, when one considers that 70% of the presently incarcerated juvenile population is to some degree mentally ill, which can only get worst if left untreated in what has been up until now been a more and more punitive incarcerated environment that has not had either the will nor financial ability to deal with this in a timely manner.

In chatting with Fabian Debora after the presentation, I wondered aloud as to how much of what they deal with on a day to day basis would be unnecessary, if school districts like LAUSD actually did their job and stopped socially promoting students from grade to grade without mastery of prior grade-level standards- Fabian smiled.

Clearly these are amazing people trying to do an impossible job. If you feel in any way that you might be of assistance to them, please feel free to reach out and help.

En Español

El jueves pasado en el Crawford Family Forum de KPCC en Pasadena invitados Fabian Debora - director de conexión comunitaria, Arts for Incarcerated Youth Network; Kim McGill - organizadora de Youth Justice Coalition; y Dave Mitchell - subdirector del Departamento de Libertad Condicional del Departamento de Servicios de Tratamiento Residencial del condado de Los Ángeles dio una presentación inspirada sobre cómo su uso del programa educativo de Arte ha sido muy exitoso en romper un patrón de lo que hasta ahora ha sido un modelo disfuncional y punitivo de hiper costoso y, a menudo, encarcelamiento de por vida y reincidencia criminal.

Por primera vez, en nuevas instalaciones de libertad condicional como Campus Kilpatrick, los menores, alias niños detenidos por el Departamento de Libertad Condicional viven en un entorno de 6 apartamentos para niños que contrasta marcadamente con el viejo bloque de cemento y aterroriza la realidad clostrophobic que Fabian y Kim descrito y recordado tan vívidamente a partir de sus propias infancias rotas. Sí, la descripción y efectividad inteligente y elocuente de Fabian y Kim en su trabajo es tanto ayudada como aumentada por el conocimiento de primera mano y la empatía que todavía tienen de su propia niñez perturbada en el sistema de justicia juvenil.

La prueba de que "las artes pueden eliminar algunos traumas", como lo atestigua Dave Mitchell es que ahora hay solo 330 menores encarcelados en un sistema residencial que tenía más de 1500 hace no mucho tiempo. Lo que es diferente para Mitchell y los demás con un enfoque que usa el arte es que "no queremos controlar, queremos cambiarlos" y claramente el programa está logrando este resultado revolucionario al permitir que los niños comiencen violentos, a la defensiva, y cerrado, para abrirse y acceder a sus núcleos blandos sin el miedo que ha sido hasta ahora la fuerza más penetrante en sus vidas.

Claramente, hasta ahora estas "barreras circunstanciales" han tenido un impacto mucho mayor en los delincuentes juveniles, donde por cada medida de severidad desde la respuesta inicial de la policía hasta si el menor es encarcelado y por cuánto tiempo está impactando desproporcionadamente a la minoría juventud mucho más que sus homólogos blancos.

Irónicamente, si la justicia juvenil y más probablemente el encarcelamiento posterior o la educación pública juvenil y la aún endémica falta endémica de rigor en el mismo, lo que parece conducir exclusivamente a ambos sistemas a la exclusión del beneficio social real es el beneficio corporativo. En un proyecto de expansión de cárcel propuesto por $ 3.7 billones en una ubicación de Miraloma, que nunca parece estar cubierto por las noticias principales, ¿alguien puede decir honestamente que la verdadera educación artística general o específica que podría abordar de manera fácil y efectiva un sistema de justicia penal roto no ser preferible al actual sistema de justicia juvenil que Kim McGill señala cuesta aproximadamente $ 247,000 por cada año que un joven pasa en "campamento".

Y esto es solo la punta del iceberg fiscal, cuando se considera que el 70% de la población juvenil actualmente encarcelada está en algún grado mentalmente enferma, lo que solo puede empeorar si no se trata en lo que hasta ahora ha sido un castigo cada vez más un entorno encarcelado que no ha tenido ni la voluntad ni la capacidad financiera para hacer frente a esto de manera oportuna.

Al conversar con Fabian Debora después de la presentación, me pregunté en voz alta cuánto de lo que tratan en el día a día sería innecesario, si los distritos escolares como LAUSD realmente hicieron su trabajo y dejaron de promocionar socialmente a los estudiantes de grado a grado sin Dominio de estándares previos de nivel de grado. Fabian sonrió.

Claramente, estas son personas increíbles que intentan hacer un trabajo imposible. Si sientes de alguna manera que podrías ayudarlos, no dudes en comunicarte y ayudar.

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03 2018

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